Filosofia de Educação, Método

“O Método de Charlotte Mason Resumido” por Catherine Levison

Não é uma tarefa pequena pegar uma vida inteira e o trabalho de uma vida e condensá-los em um resumo. Eu sei que é difícil por experiência — eu fui convidada a fazer exatamente isso em mesas de convenções e durante entrevistas. Além das versões elaboradas de cabeça, escrevi dois resumos diferentes para cada um dos meus dois primeiros livros e vários outros para revistas. Existe até um áudio da minha dedicação verbal para transformar toda a abordagem de Charlotte Mason em um resumo geral. Uma forma válida de começar a descrever uma educação ao estilo Charlotte Mason seria iniciar com as palavras: vasta, ampla, diversificada e cheia de muita variedade.

Eu tive uma educação diversificada, não no sentido a que Charlotte Mason se referia, mas sim em sentido geográfico. Estive em doze escolas, em três estados diferentes, e uma no Canadá. Algumas localizadas na costa oeste e uma na cidade de Nova York. Tive uma variedade de professores, visto que mudava de escola com frequência, no entanto todos eles tinham algo em comum: o tédio. Esta educação pública que recebi foi baseada em um sistema muito previsível: ouvir o professor falar de uma maneira banal nem um pouco interessante, ler livros didáticos igualmente tediosos, responder às perguntas resumidas e, finalmente, fazer uma prova sobre o assunto. Se eu tivesse experimentado apenas uma escola em um único local, ficaria inclinada a culpar uma experiência individual. No entanto, devido ao vasto ambiente em que vivi, estou mais inclinada a acreditar que minha experiência educacional era típica da América do Norte naquela época.

Embora seja difícil resumir a abordagem de Charlotte Mason, deixe-me começar dizendo que é o oposto da educação que recebi. Seu método é interessante e abrangente porque é baseado nas Artes Liberais. Eu acho que para esclarecer e aprofundar nossa compreensão do que as Artes Liberais significam em relação ao método CM, poderíamos renomeá-las como Artes Generosas. O objetivo é oferecer uma grande variedade de assuntos significativos para as crianças por meio de literatura, obras de arte, poesia e várias outras humanidades. Juntamente com estas adições inspiradoras, os assuntos centrais não são de modo algum negligenciados, mas são abordados de forma a promover o amor pela aprendizagem. Considero o tédio como o oposto direto ao amor pela aprendizagem. Mesmo ao tratar de temas como história, línguas estrangeiras e ciência, Charlotte Mason criou maneiras intrigantes de ajudá-los a ganhar vida. A ampla variedade de assuntos é interessante em si mesma, mas isso não é tudo o que o método implica. Ele também se desdobra nas abordagens sobre a forma como as crianças aprendem e outros objetivos educacionais.

Entre esses objetivos, uma educação cheia de livros não depende de maneira alguma de livros didáticos. Em vez de confiar em registros curtos sobre um assunto, os alunos de Charlotte Mason trabalhavam com um extenso livro sobre um único tópico. Esta é uma definição de um livro inteiro — um livro inteiro dedicado aos golfinhos, por exemplo, conterá muito mais informações que um parágrafo curto em um livro-texto sequer cogitaria fornecer.

Uma das razões por que Charlotte Mason pensava que as crianças mereciam um currículo amplo e livros acima da média era por causa de suas opiniões únicas sobre o valor das crianças e, além disso, porque acreditava que elas tinham mentes muito capazes. Para tornar este aspecto de sua filosofia aplicável, devemos parar de subestimar a capacidade que as crianças possuem de aprender, ler e pensar. Eu implemento isso ao dar aos meus filhos o benefício da dúvida e lutar para trazer os melhores e mais inteligentes livros e materiais que possamos localizar. Isso indica que evitamos livros infantis “tolos” que Mason chamava de “abobalhados”. Em vez disso, usamos livros de literatura e de nível intelectual adulto tão cedo quanto na primeira série. Esta é uma das razões pelas quais o pai lê em voz alta para o aluno a maior parte do tempo neste método. É uma excelente maneira de trazer os melhores e mais importantes livros às crianças muito antes de serem capazes de ler coisas como Shakespeare por conta própria e sem nossa ajuda. Outra vantagem é elevar o nível de vocabulário da criança em uma idade adiantada ao expor-lhe a uma boa estrutura gramatical e um bom conteúdo.

Antes de deixar o tópico dos livros, vamos considerar se eles são uma prioridade digna ou não. Um velho provérbio diz: “Vista o antigo casaco; compre o bom livro”. É dito que C. S. Lewis afirmava: “Sua despesa com livros deve ser sua maior extravagância”. E Charlotte Mason dizia isso: “Nós acreditamos que a maioria dos pais de crianças [nas escolas de C. Mason] sentem que seria melhor viver sem uma variedade de coisas do que sem os melhores livros, vários livros e livros frescos para os estudos das crianças. De fato, a diferença entre as pessoas educadas e as sem educação é que as primeiras conhecem e amam livros; as últimas podem ter passado nas provas”.

Precisamos lembrar que houve um tempo em que os livros eram tão caros que as escolas não os usavam. O sistema educativo de aulas expositivas surgiu dessa situação. O professor tinha que transmitir seu conhecimento para o aluno sem nenhum livro. Charlotte Mason pensava que uma educação sem livros era uma contradição em termos. E acabaremos com essa porção, mencionando a duradoura crença de Charlotte de que a vida não é suficientemente longa para gastar tempo com livros que nos entediam.

Outra ideia singular utilizada no método de Charlotte Mason é fazer com que as crianças lidem diretamente com os livros, quer elas os leiam por conta própria ou escutem sua leitura. Para promover o contato direto, evitamos ser mediadores ou expositores, isso permite que suas mentes funcionem independentemente da nossa. Isto é conseguido através do uso da narração, que melhora a habilidade de ser um bom ouvinte, um atributo altamente requerido não importa em que campo uma pessoa atue. É também um traço valioso em um cônjuge ou um amigo. As crianças desenvolvem essa habilidade vital quando podem praticar diariamente.

O ato de narrar é simples e normal, e é uma maneira eficaz de reter a informação. Todos nós usamos esse processo quando falamos a alguém sobre uma reunião da qual participamos, sobre um documentário que vimos ou sobre um livro que lemos. O ato de recontar informações ou eventos tem um poderoso efeito sobre a memória, semelhante ao ato de repetir um número várias e várias vezes a nós mesmos quando não podemos anotá-lo imediatamente.

Este processo é diferente de resumir informação, porque permitimos que a pessoa que está narrando escolha a ênfase, e até mesmo as omissões e, de todas as formas, permitimos que a mente dele ou dela atue sobre o assunto.

A narração ajuda você a saber exatamente o que seu filho conhece sobre um determinado tópico. De fato, ela ocupa o lugar das provas no método de Charlotte Mason. Naquilo que podemos chamar de escola “regular”, os alunos estudam um conjunto de informações e, independentemente de passarem uma semana, um mês ou um ano em um determinado tópico, no final do ensino, precisam fazer uma prova. Quando a prova corrigida retorna às mãos do aluno, geralmente, possui marcações em vermelho indicando cada uma das vezes em que a informação não foi recuperada ou foi recuperada incorretamente. Isso é prejudicial, pois coloca o foco no que a criança não conhece sobre o tópico abordado.

Winston Churchill falou certa vez sobre as provas: “Deveriam ter me pedido para falar sobre o que eu sabia. Mas, sempre tentaram me perguntar sobre as coisas que eu não sabia. Quando eu estava desejoso de mostrar meu conhecimento, eles procuravam expor minha ignorância. Esse tipo de tratamento teve apenas um resultado: não fui bem nas provas”. O desejo do Sr. Churchill é exatamente o que fazemos no método de Charlotte Mason. Pedimos à criança que nos conte tudo o que sabe sobre o Canadá, sobre a polinização, sobre o sistema endócrino ou sobre qualquer outro assunto estudado ao longo do dia ou do ano. Isso ajuda você, enquanto pai, a saber imediatamente se seu filho entendeu e compreendeu qualquer material que esteve estudando.

O ponto principal é que você não pode narrar o que não sabe, e só pode narrar aquilo que realmente sabe.

Tendo dedicado a maior parte deste artigo aos livros, e a como obter o máximo deles por meio da narração, quero salientar que, ainda que este método enfatize a leitura, não se trata de um método exclusivamente baseado em literatura. Quando se tornou popular, eu temia que essa abordagem estivesse em risco de ser mal interpretada e erroneamente categorizada como mais um método baseado em literatura. Mas, o método de Charlotte Mason é muito mais do que isso. Existem vários aspectos, como demonstrado pelo fato de que Charlotte escreveu um conjunto de livros de seis volumes intitulado “A Série Educação no Lar Original” e editou uma publicação periódica chamada “A Revisão dos Pais” que foi de grande ajuda para os professores e pais que usam o método em sua educação domiciliar. Ela utilizou e endossou muitas técnicas e desenvolveu uma filosofia tão vasta que o conteúdo absoluto deste trabalho exigiu seis livros para ser registrado.

Juntamente com uma leitura de alta qualidade, os alunos mantêm um Livro dos Séculos. Trata-se basicamente de uma pasta de três anéis preenchida com papéis em quantidade suficiente para permitir um século por página. A ideia veio das escolas CM há mais de cem anos, e é muito útil para ajudar as crianças a registrarem, de forma tangível, notas e esboços de tudo o que aprendem durante o estudo da história.

Seguindo o mesmo raciocínio, as crianças mantêm um Diário da Natureza. Isso implica simplesmente o uso de um livro de desenho comum em que as crianças esboçam o que observaram na natureza e não o que estudaram em um livro. Elas podem incluir notas sobre o que experimentaram diretamente na natureza e nomes em Latim para os espécimes que encontraram, caso desejem. É importante notar que manter o diário é voluntário e nunca uma tarefa imposta à criança. Igualmente importante é o fato de que Charlotte Mason insistia muito para que as crianças estivessem fora diariamente, e isto torna a observação da natureza algo inevitável. Mesmo sem esforço deliberado, as crianças aprenderão sobre o mundo natural se tiverem tempo suficiente para experimentá-lo em primeira mão.

Ainda, outro elemento singular deste método é o uso de lições curtas concentradas, fazendo bom uso do poder do hábito inerente aos seres humanos. Isso, por sua vez, leva ao valoroso objetivo da auto-educação. Além disso, sua utilização redunda na capacidade de cobrir todas as disciplinas escolares e algumas das outras habilidades vitais, tais como a pontualidade, usando o nosso tempo de forma efetiva e até mesmo nos dá a possibilidade de recarregar a bateria e desacelerar o suficiente para descansar.

As lições curtas trazem duas vantagens. Primeiro, as crianças aprendem a se concentrar por episódios curtos durante a manhã, o que ajuda muito a sua capacidade de reter o que têm estudado. Em segundo lugar, elas têm muito mais tempo livre para desfrutar sua infância e perseguir seus interesses pessoais. Elas são encorajadas a aprender a se entreter com coisas construtivas, como trabalho em cerâmica, madeira ou pintura. Há tempo reservado todos os dias para este tipo de prazer, juntamente com o tempo para perseguir seus próprios interesses, e todos sabemos que quando alguém está interessado em algo, aquele é o momento em que estará realmente mais apto a aprender.

Grande parte do raciocínio por trás do conceito de lições curtas foi devido à observação de Charlotte Mason de que a infância é breve. Ela amava crianças, e queria que elas gostassem desse tempo especial de suas vidas, não deixando que passasse por elas como um borrão apressado.

Nenhum resumo, de qualquer tamanho, estaria completo sem uma menção à apreciação da arte e da facilidade de sua realização. No que diz respeito ao método Charlotte Mason, só temos um objetivo com a apreciação artística. Porque a arte em si tem o objetivo primário de deleite, e seu estudo também tem o mesmo propósito de gozo. A maneira como podemos incorporá-lo facilmente em nossa educação domiciliar é separar apenas alguns minutos por semana. Tudo o que é necessário é uma obra de arte por sessão. Não importa se você utiliza um cronograma ou um livro da biblioteca, se você tiver em mente que observar a obra e desfrutar dela será mais fácil se ela tiver um bom tamanho e for colorida. Uma pequena foto em preto e branco não é realmente desejável. Aqui está uma breve explicação:

“Peça à criança que veja a foto, observe todos os detalhes e dê a ela tanto tempo quanto precise. Se estiver mostrando a obra para mais de uma criança, dê a cada uma a oportunidade de observar de perto individualmente. Agora, pegue a imagem e observe-a você mesmo, e não deixe que as crianças vejam novamente. Peça-lhes que descrevam o que viram a partir de sua memória, começando com a criança mais nova presente. Isso desafiará os mais velhos a procurar detalhes que os mais jovens podem ter ignorado. Na minha primeira tentativa, fiquei impressionada com a precisão das descrições de meus filhos”.

Permita-me acrescentar que ainda estou impressionada com a precisão e os detalhes dos quais eles são capazes de falar sobre uma obra de arte que observaram por apenas alguns minutos. Você não tem nada a perder tentando este processo pelo menos uma vez. Eu prevejo que você ficará feliz com os resultados e, se você for como eu, você desfrutará do seu tempo de olhar a pintura enquanto as descrições ocorrem — é muito relaxante no meio de um dia de homeschool.

Para terminar, é preciso repetir que Charlotte Mason era uma escritora prolífica, de uma vasta abordagem educacional. Quando as pessoas conhecem pouco de suas ideias, elas anseiam por uma versão simplificada e não as culpo por isso. Quando resumo seu material, estou procurando fazer uma introdução rápida, como um primeiro encontro entre duas pessoas. É improvável que dois estranhos sejam capazes de compreender todos os aspectos que o outro representa e acredito que isso se torna ainda mais problemático quando o novo conhecimento potencial é muito complexo por natureza. Imagine conhecer Albert Einstein em uma festa e pedir uma versão resumida de todo o seu campo científico de estudo. Ele pode encará-lo com incredulidade enquanto você insiste em uma síntese de tudo o que é importante para ele e tudo o que ele representa. Albert poderia se opor à sua insistência de que se você aprender o suficiente sobre ele em alguns minutos você estaria pronto para replicar seus métodos em casa.

Este cenário é reconhecidamente exagerado, mas é válido por considerar a natureza de conhecer alguém novo para nós — há um limite de tempo e geralmente não temos dez anos para investir em nossa fase introdutória. Não. Às vezes, a coisa mais necessária é uma introdução amigável, sabendo que muito será deixado de fora, no entanto, na maioria dos casos, é mais útil ter conhecido uma nova pessoa ou uma ideia nova superficialmente do que nunca tê-la conhecido.

Baixe o PDF: Sobre Charlotte Mason

Reproduzido e traduzido com a permissão de Catherine Levison

Traduzido por Arielle Pedrosa

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