[Parent’s Review] A Atmosfera do Lar

por  M. F. Jerrold

Volume 8, no. 12, 1897, pgs. 772-777

 

Não há nada de mais pleno de vida em toda a literatura inglesa do que a descrição de Gray do efeito da Natureza na recuperação de um inválido:

 

“A mais significativa flor do vale,

A nota mais simples que incha o vendaval,

O sol comum, o ar, os céus,

Para ele está se abrindo o Paraíso “

 

Essas linhas transmitem tanto calor e felicidade que mal podemos lê-las sem sorrir de alegria; e essa me parece ser a característica especial do lar – abrir o Paraíso diante dos olhos de nossos filhos. Há muitos aspectos importantes da vida doméstica desde o início até a educação superior; mas não há nada no caminho do ensino direto que tenha um efeito tão amplo e duradouro quanto a atmosfera do lar. E o pensamento mais sério a respeito disso é que neste caso não há nada para aprender e nada para ensinar: a atmosfera emana de nós mesmos – literalmente somos nós mesmos; nossos filhos vivem nela e respiram-na, e o que somos é assim incorporado a eles. Não há pretensão aqui ou possibilidade de evasão; podemos nos enganar: a longo prazo, nunca enganamos nossos filhos. O espírito da casa vive, e, mais além, [atmosfera do lar], é acentuado neles. A atmosfera é muito mais do que ensinar e infinitamente mais do que falar. Duvido que pudéssemos viver uma semana, mesmo com uma pessoa muito reservada, sem ser capaz de dizer qual é o seu objetivo na vida, o que ela valoriza supremamente. Isto afinal de contas é o cerne da vida: decidir o que é que nós queremos, o que vale a pena lutar; e é esse objetivo central que torna a atmosfera de nossas vidas, que se imprime inevitavelmente em nossos modos e palavras, de modo que estamos declarando-o para sempre, embora possa ser inconsciente e involuntariamente.

Há muitas coisas que compõem o ambiente doméstico. Primeiro em importância, claro, vem a religião. Não estamos preocupados aqui com o dogma, pois a atmosfera está muito longe da instrução, e o ensino de qualquer número de artigos de fé, absolutamente necessário como tal ensino é, não constituirá em si uma atmosfera religiosa. O teste será se a religião é o centro de nossa vida, a alegria de nossa alegria, o consolo de nossa tristeza, a única coisa eminentemente importante pela qual todos os outros têm que ceder; se vemos as coisas da vida cotidiana principalmente com referência à ela, e se tudo o mais parece ser relativamente desprovido de interesse e de valor. Eu digo que é aconselhável que seja sentido, não dito, pois muita conversa pessoal sobre religião, penso eu, deve ser muito preterida. A devoção precoce inspira mais o medo do que o deleite; é muito parecido com a semente que brotou rapidamente porque não tinha profundidade da terra.

E como o amor e a fé são as duas alas do Divino, então também são da religião natural, e são suas fortes asas protetoras que nossos filhos devem sentir ao seu redor. Estamos todos familiarizados com as linhas de Faber:

 

“Não há lugar onde as tristezas da terra

Sejam mais sentidas do que no céu;

Não há lugar onde as falhas da terra

Tenham esse julgamento gentilmente dado. “

 

E não menos é esperado do lar terreno, que é o paraíso de nossos filhos. Eles devem sentir nossa grande fé, nosso amor ilimitado e nosso perdão que nunca falha. E para que possam realmente aprender a sentir e entender isso, nada ajuda mais do que encorajar a grande liberdade de discussão e a livre expressão de opiniões, lembrando, como a senhorita Sewell disse, que é algo excelente ter uma opinião própria, por mais errada que ela esteja (desde que você não esteja inclinado a aderir a ela), diferente do que gostaríamos, mas sem a suspeita de um “desprezo” ou de um “assalto”; pois, acima de tudo, devemos considerar a individualidade de cada um como sagrada e, embora nos importemos suficientemente com as coisas que importam, devemos também cuidar de considerar outras coisas que não importam. Pequenas trivialidades no comportamento ou na expressão, o modo de falar que não é apenas o que desejamos, a escolha que não é apenas a que gostaríamos de ter feito, devemos aprender a passar por essas coisas como as ninharias que são, caso contrário, há um fim para toda a liberdade e, o que é mais sério, um fim da realidade. Nossos filhos podem então aprender a ser o que desejamos em nossa presença, mas eles ainda serão eles mesmos, eles terão suas próprias idiossincrasias, sua própria individualidade, mas desconhecidas e incognoscíveis para nós. Tanto para a perspectiva maior.

Mas o mundo é fascinante, e devemos lembrar que será muito mais para nossos filhos do que para nós mesmos. Nós, mesmo que não tenhamos atingido alegremente os “anos que trazem a mente filosófica”, pelo menos descobrimos que a vida é cheia de decepções e atrasos, e tem no geral mais aparência do que realidade. Mas os jovens não podem ter esse sentimento; a vida para eles é cheia de possibilidades ilimitadas.

 

“Tudo parece livre para escolher,

Este prêmio para ganhar, este mal a perder;

A linha estreita, a chance única

Os limites das circunstâncias,

Não visto, não contado, perdido na luz,

Pois a juventude tem esperança em vez de visão “.

 

Há coisas menores que são mais sedutoras para os jovens. Moda, o ar e as boas maneiras, a maneira fácil e rápida de falar que vem do hábito de viver intensamente no mundo; tudo isso é fascinante, e sua influência sobre nossos filhos dependerá muito do padrão pelo qual eles estão acostumados a ver as coisas medidas. Se eles entrarem em contato com o que é sublime podemos esperar que eles vejam o que é efêmero em sua verdadeira luz, como agradáveis ​​e prazerosas, mas como não possuindo nenhum valor intrínseco. Se, ao contrário, eles estão acostumados a conhecer as coisas pela aparência e pela opinião geral, podemos prever com segurança que os primeiros anos da juventude serão um mero caos de visões que mudam rapidamente. O caráter será então formado fora e apesar do lar, e a criança que assim consegue sua própria experiência sempre terá um sentimento amargo no coração, que tudo o que fez de sua vida do mais alto valor para ela foi assimilado de fora. Eu não posso imaginar nada mais cruel do que os pais deixarem seus filhos viverem dessa maneira.

As boas maneiras têm tanto a ver com uma atmosfera familiar, que é surpreendente encontrá-las, por vezes, referidas como meras superficialidades. Há um certo consenso sobre o fato de que as boas maneiras resultam, em grande parte, da boa criação, que é no fim das contas um acidente  e que não devemos enxergar nenhum mérito nisso, mas permanece conosco se as maneiras de nossos filhos têm alguma raiz mais digna. Decker, em um parágrafo famoso, chamou nosso Senhor de “O primeiro verdadeiro cavalheiro que já respirou”, enunciando assim uma verdade religiosa muito elevada, e é apenas o estudo consciente desse tipo que pode dar um valor à nossa conduta na vida. Sem isso em vista, as boas maneiras tendem a ser confundidas com a convencionalidade – uma qualidade, de todas as outras, com a qual os jovens têm menos paciência. Fazer uma coisa porque “é apropriado” pareceria o mais paralisante dos motivos. Há uma história encantadora contada sobre Carlyle, que tem minha simpatia mais sincera, na ocasião de ser informada de que todos deveriam aparecer vestindo casaco preto e calças brancas, Carlyle enfaticamente respondeu: “Então, eu de minha parte inclino-me a usar um branco casaco e calças pretas.”

O único escritor que conheço que já disse uma palavra esclarecedora para o costume é Pater em seu Marius, onde ele tem a seguinte passagem: “O mundo é, por assim dizer, uma comunidade, uma cidade, e há observâncias, costumes, os usos realmente comuns, coisas que nossos amigos e companheiros esperam de nós, como as condições de viver com eles, como realmente seus pares ou cidadãos.” Aquelas observâncias eram, de fato, a criação de uma aristocracia visível ou invisível, cujas maneiras atuais, cujas atuações a partir de outrora se tornaram agora uma pesada tradição sobre o modo como as coisas deveriam ou não deveriam ser feitas, são como uma música à qual o intercurso da vida prossegue, uma música tal como ninguém pegou suas harmonias de bom grado. Dessa maneira, as boas maneiras seriam de fato um termo abrangente para o dever. A retidão seria, nas palavras de Aurelius: “um seguimento da vontade razoável do mais antigo, o mais venerável, das cidades, da política – do real, o elemento da lei, ali – visto que nós somos os cidadãos também naquela cidade suprema no alto, da qual todas as outras cidades ao lado são apenas como habitações únicas. “

Estas são palavras de ouro. São Paulo, Santo Agostinho e Dante nos deram a mesma idéia, e eu acho que Dante, que demonstra seu senso de cidadania fortemente em seu poema divino, não tem em lugar algum uma passagem mais bonita do que aquelas três linhas dirigidas a ele por Beatrice:

 

“Qui sarai tu poco tempo silvano

E sarai meco senza multa cive

Di quella rom onde Cristo e romano “.

 

(Aqui você vai vagar ainda um pouco

E então comigo para sempre moraremos

Cidadãos daquela Roma onde Cristo é romano).

 

Quando nossos filhos crescem e entram em contato com diferentes modos, costumes, e muitos padrões diferentes de conduta, uma de suas salvaguardas estará na idéia que eles formaram do que vale a pena. Prazer, sucesso e admiração – eles quererão tudo isso, e para quase todos eles serão concedidos pequenos triunfos, e se estes são suficientes, dependerão do que estão acostumados a valorizar. Vamos, então cobiçar um presente para nossos filhos, o de irrealidade. Não contribui para o sucesso, não protege contra erros; é compatível com falhas graves, mas é o sal da vida, da vida eterna. Preserva toda uma certa nobreza de caráter e uma percepção rápida de todas as coisas que tendem à nobreza. Dá a faculdade de discernimento; Não confunde alto com baixo e pequeno com grande. As coisas que importam! Se nos encontramos no palácio da verdade, e fomos obrigados a dizer o que são essas coisas, fico imaginando qual seria nossa resposta.

Bondade, poder, admiração, diversão, o que é isso? Se não soubermos – ou melhor, se decidirmos não pensar -, tenho certeza de que nossos filhos saberão com absoluta certeza. Não existe uma palavra mais verdadeira nas Escrituras do que aquela incisiva do Senhor: “Portanto eles serão seus juízes”. E eles julgarão não na vida madura, quando—

 

“Os anos que passam mais pesadamente

Escreve grandes linhas de caridade

Sobre nossas testas e muito menos

De expectativa “

 

mas no primeiro rubor da juventude triunfante, quando o coração não tem muita reverência nem muita lealdade, e quando é muito cedo para qualquer névoa de ternura se acumular no horizonte de casa, suavizando-o e harmonizando-o na longa distância azul.

Misericórdia, caridade, longanimidade, são lições da vida futura; mas a juventude é a época de julgamentos intransigentes, e duvido que alguma vez vejamos tão claramente de novo. Um dos problemas mais difíceis da vida é distinguir entre o pecado e o pecador, e ainda mais, talvez, discernir entre o que é realmente instável no caráter e o que é apenas atribuível à criação e ao ambiente, e eu acho que a tendência, nesta idade, de qualquer forma, é a demasiada tolerância universal. As pessoas não têm coragem de dizer: “Isso é mal e isso é errado”; elas têm medo de formular qualquer julgamento moral; preferem refugiar-se numa caridade falsa, que é realmente uma indiferença culposa, um julgamento falso sobre fazer o que é certo e errado. Isso, pelo menos, não é uma das tentações da juventude. “Eles serão seus juízes”, portanto, nosso padrão de conduta seja, pelo menos, tão rigoroso quanto o deles, ao passo que devemos olhar com “outros olhos mais amáveis” para aqueles que estão aquém dele.

Muitas vezes deve acontecer que o ensino direto caia no chão, que na marcha do tempo e da ciência, diferentes pontos de vista sejam mantidos, e que em coisas que são meras questões de opinião existirão diferenças; mas tudo isso será como nada se o objetivo e o ideal permanecerem os mesmos. Se entendemos coisas nobres; se sentimos e agimos como se a nobreza fosse a única coisa que valesse a pena ser e ter; se através da sordidez e do mundanismo, procuramos e cremos em motivos puros; se fomos daqueles que clamam pelo ideal invisível: “Estavas, e eu não disse que não és, nem toda a tua noite negaste o teu dia”, então, digo que os nossos filhos estão respirando uma atmosfera que é verdadeiramente vivificante, e isso significa que os objetivos e os baixos motivos serão para eles a destruição e não o deleite.

Existem vozes que carregam convicção. Pouco tempo atrás, quando eu estava ponderando sobre a questão de quanto o ensino familiar provavelmente se manterá ao longo da vida, um deles me disse: “Eu acredito na atmosfera”. As palavras entusiasmaram-me e senti que tinha conseguido a chave do problema. Desde então, eu também escolho acreditar na atmosfera – naquelas escolhas, preferências, tendências, que não têm conclusão aqui, mas que fluem da velha para a infinita eternidade.

 

Por uma música ouvida suficientemente

Eles ainda estão construindo, vendo a cidade construída

Como a música que nunca se conclui,

e portanto, constrói-se para sempre

 

1: Tradução livre de:

“For an ye heard a music, like enow
They are building still, seeing the city is built
To music, therefore never built at all,
And, therefore, built for-ever.”

 

Traduzido e revisado por Marina Correia e Gabriely Cruvinel

 

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