[Parents Review] “O Grande reconhecimento”

Volume 7, 1896, pgs. 52-59

O Sr. Ruskin prestou um grande serviço ao pensamento moderno ao interpretar para nós o esquema harmonioso e enobrecedor da educação e da filosofia registrado em um quarto do que ele chama de “Livro Abobadado”, ou seja, a Capela Espanhola ligada à Igreja de Sta. Maria Novella, em Florença.

Muitos de nossos leitores provavelmente estudaram sob a orientação de Ruskin o ensino esclarecedor dos afrescos que cobrem o teto e as paredes; mas todos gostarão de ser lembrados das lições que eles ponderaram com reverência e admiração. “A descida do Espírito Santo está à esquerda (do telhado) à medida que você entra. A Madona e os Discípulos estão reunidos na câmara superior: embaixo estão os partos, medos, elamitas, etc., que os ouvem falar em suas próprias línguas. Três cachorros estão em primeiro plano – seu propósito é mítico, para marcar a participação dos animais inferiores na gentileza dada pelo derramamento do Espírito de Cristo … Nisto e no lado oposto da Capela estão representados pelas mãos de Simão Memmi, o poder de ensino do Espírito de Deus e o poder salvador do Cristo de Deus no mundo, de acordo com a compreensão de Florença em seu tempo.

Vamos tomar o lado do intelecto em primeiro lugar. Sob o derramamento do Espírito Santo no ponto do arco abaixo estão as três Virtudes Evangélicas. Sem estas, diz Florença, você não pode ter ciência. Sem amor, fé e esperança – sem inteligência. Abaixo destas estão as quatro Virtudes Cardeais. . . Temperança, Prudência, Justiça e Fortaleza. Sob estes estão os grandes profetas e apóstolos. . . Sob a linha dos Profetas, como poderes convocados por suas vozes estão as figuras míticas das sete teológicas ou espirituais e as sete ciências geológicas ou naturais; e sob os pés de cada um deles a figura de seu Capitão – mestre para o mundo “.

Esperamos que nossos leitores continuem a estudar a exposição do Sr. Ruskin sobre o “Vaulted Book” nas manhãs de Florença: é maravilhosamente cheio de ensinamentos e sugestões. Nossa preocupação imediata é com as sete figuras míticas que representam as ciências naturais e com a figura do Capitão-mestre de cada uma delas.

Primeiro temos Gramática, uma figura graciosa que ensina três filhos florentinos; e, abaixo Priscian. Em seguida, Retórica, forte, calma e fria; e abaixo, a figura de Cícero com um rosto bastante bonito. Em seguida, Lógica, com pose perfeita de expressão e rosto adorável; e abaixo dela, Aristóteles – intenso desejo de busca em seus olhos semicerrados. Em seguida, Música, com a cabeça inclinada na intenção de ouvir as tensões doces e solenes que ela está produzindo de seu instrumento antigo; e por baixo, Tubal Caim, não Jubal, como o inventor da harmonia – talvez o registro mais maravilhoso que a Arte produziu do impacto de uma grande idéia na alma de um homem, mas semicivilizado. A Astronomia sucede, com a testa majestosa e a mão erguida, e abaixo dela, Zoroastro, extraordinariamente belo – “a delicada cabeça persa tornou-se ainda mais suave com o cabelo sedoso elaboradamente adornado”. Em seguida, Geometria, olhando para baixo, considerando algum problema prático, com o quadrado de carpinteiro na mão e abaixo dela, Euclides. E, finalmente, a Aritmética, segurando dois dedos no ato de calcular, e sob ela, Pitágoras envolto na ciência do número.

“Os pensamentos de Deus são mais amplos do que as medidas da mente do homem.”

Mas aqui temos a riqueza de mentes tão amplas no alcance de sua inteligência, tão profundas em sua percepção, que quase nos surpreendemos com a percepção de que aqui temos realmente uma verdadeira medida dos pensamentos de Deus. Vamos olhar por um momento para nossa concepção de educação do século XIX. Em primeiro lugar, dividimos a educação em religiosa e secular. Os mais devotos entre nós insistem na educação religiosa, tanto como na secular. Muitos de nós estamos contentes em ficar sem educação religiosa, e nos contentar com o que não só chamamos secular, mas também  fazemos secular, no sentido em que entendemos a palavra, isto é, inteiramente limitado aos usos desse mundo visível.

Muitos cristãos se elevam um pouco mais; eles concebem que mesmo a gramática e a aritmética podem, em algum, não muito claro sentido, serem usadas para Deus; mas o Grande Reconhecimento de que Deus, o Espírito Santo, é ele mesmo, pessoalmente, o transmissor do conhecimento, o Instrutor da Juventude, o Inspirador do Gênio, é uma concepção tão perdida para nós que deveríamos pensar que é nitidamente irreverente conceber o divino ensinando e cooperando conosco na aula de aritmética de uma criança, por exemplo.

Mas a mente florentina da idade média foi além: acreditou não apenas que as sete Artes Liberais estavam totalmente sob o derramamento direto do Espírito Santo, mas que toda ideia frutífera, toda concepção original, seja em Euclides, ou gramática, ou música, foi uma inspiração direta do Espírito Santo, sem qualquer questão sobre se a pessoa inspirada se nomeou pelo nome de Deus, ou reconheceu de onde veio sua inspiração.

Todas essas sete figuras são de pessoas que deveríamos classificar como pagãos, e a quem podemos estar levemente inclinados a considerar fora do alcance da inspiração divina. É realmente difícil compreender a incrível ousadia desse esquema de educação do mundo, que Florença aceitou com fé simples.

Mas não devemos aceitar nem mesmo uma ideia inspiradora às cegas. Essas pessoas da idade média estavam certas em seu plano e concepção? Platão tinha tal pensamento em sua alegação de que o conhecimento e a virtude são fundamentalmente idênticos, e que, se a virtude é divina em sua origem, o conhecimento também deve ser. O antigo Egito também não estava no escuro nessa questão. “Faraó disse aos seus servos: Podemos encontrar um homem como este, um homem em quem o Espírito de Deus é.” O discernimento prático e o conhecimento de todos os dias, e de como lidar com emergências, não eram considerados por esse rei do Egito como sendo ensinos indignos do Espírito de Deus. “O Espírito de Deus veio sobre ele e ele profetizou entre eles”, somos informados sobre Saul, e podemos acreditar que esta é a história de toda grande invenção e toda grande descoberta dos segredos da natureza. “Então Davi deu a seu filho Salomão … o padrão de tudo que ele tinha recebido do espírito, no pátio da casa do Senhor.” Temos aqui uma sugestão da fonte de toda concepção de beleza a ser expressa em formas de arte. Mas não é apenas com altos temas da ciência e da arte que o Espírito Divino se ocupa. Pode ocorrer de alguém se perguntar quem inventou, em primeiro lugar, o modo de usar as necessidades mais elementares da vida. Quem primeiro descobriu os meios de produzir fogo, de juntar madeira, de fundir minérios, de plantar sementes, de moer milho? Não podemos pensar em nós mesmos como vivos sem saber essas coisas; e, no entanto, cada uma delas deve ter sido uma ótima idéia quando causou uma agitação na mente do homem que a concebeu. Onde ele conseguiu sua primeira ideia? Felizmente, nos é dito, em um caso tão típico que é a chave para todo o resto.

“Porventura lavra todo o dia o lavrador, para semear? Ou abre e desterroa todo o dia a sua terra? Não é antes assim: quando já tem nivelado a sua superfície, então espalha nela ervilhaca, e semeia cominho; ou lança nela do melhor trigo, ou cevada escolhida, ou centeio, cada qual no seu lugar? O seu Deus o ensina, e o instrui acerca do que há de fazer. Porque a ervilhaca não se trilha com trilho, nem sobre o cominho passa roda de carro; mas com uma vara se sacode a ervilhaca, e o cominho com um pau.O trigo é esmiuçado, mas não se trilha continuamente, nem se esmiúça com as rodas do seu carro, nem se quebra com os seus cavaleiros.Até isto procede do Senhor dos Exércitos; porque é maravilhoso em conselho e grande em obra.” Isaías 28:24-29

Nas coisas da ciência, nas coisas da arte, nas coisas práticas da vida cotidiana, seu Deus o instrui e o ensina, o seu Deus a instrui e a ensina. Que esta seja a chave da mãe para toda a educação de cada menino e de cada menina; não de seus filhos em geral; o Espírito divino não trabalha com substantivos de multidão, mas com cada filho individualmente. Porque Ele é infinito, o mundo inteiro não é uma escola muito grande para este Indefatigável Mestre, e porque Ele é infinito, Ele é capaz de dar a atenção infinita por todo o tempo a cada um de seus numerosos alunos.

Nós não nos alegramos suficientemente com a riqueza que a natureza infinita do nosso Deus traz para cada um de nós. E quais assuntos estão sob a direção deste Mestre Divino? A fé da criança, a esperança e a caridade – que já conhecíamos; sua temperança, justiça, prudência e fortaleza – que poderíamos ter adivinhado; sua gramática, retórica, lógica, música, astronomia, geometria, aritmética – isso poderíamos ter esquecido, se esses professores florentinos não nos tivessem lembrado; sua habilidade prática no uso de ferramentas e instrumentos, de uma faca e garfo a um microscópio, e na administração sensata de todos os assuntos da vida – estes também vêm do Senhor, que é maravilhoso em conselho e excelente em trabalho. . Seu Deus o instrui e o ensina. Deixe a mãe envolver o pensamento como um pergaminho iluminado em torno de seu filho recém-nascido, e deixe-a nunca ponderar qualquer tipo de instrução para seu filho, exceto sob o senso da cooperação divina. Mas devemos lembrar que aqui, como em toda parte, o infinito e todo-poderoso Espírito de Deus trabalha sob limitações. Nossa cooperação parece ser a condição indispensável de todo o trabalho divino. Reconhecemos isso no que chamamos de coisas espirituais, ou seja, as coisas que têm a ver mais especialmente com nossa aproximação a Deus, mas é uma novidade para nós que a gramática, por exemplo, pode ser ensinada de forma a convidar e obter a cooperação do Divino Mestre, ou de modo a excluir Sua presença iluminadora da sala de aula. Não queremos dizer que as virtudes espirituais possam ser expostas pelo professor e encorajadas na criança durante uma aula de gramática; isso é sem dúvida verdade e é um ponto a ser lembrado; mas talvez o ponto imediato seja que o ensino da gramática por suas ideias orientadoras e princípios simples, o ensino verdadeiro, direto e humilde da gramática, sem pedantismo e sem falatório, é, podemos nos aventurar a acreditar, acompanhado pelo poder iluminador do Espírito Santo, de quem é todo conhecimento. O contrário é igualmente verdadeiro. Um ensino que envolve a mente de uma criança em um envólucro de muitas palavras, onde seu pensamento é incapaz de penetrar, ou que lhe dá regras, definições e tabelas em vez de ideias – esso é o ensino que exclui e torna impossível a cooperação divina.

Esse grande reconhecimento soluciona essa discórdia em nossas vidas, da qual a maioria de nós está, mais ou menos, consciente. As coisas do sentido estamos dispostos a subordinar às coisas do espírito; de qualquer forma, estamos dispostos a nos esforçar nessa direção. Nós lamentamos nossos fracassos e tentamos novamente, e reconhecemos que aqui está o Armagedom para toda alma humana. Mas há uma terra debatível. Não é um fato que a vida espiritual é exigente, exige nosso único interesse e energias concentradas? Mas as afirmações do intelecto, da mente, do sentido estético, do gosto, nos pressionam com urgência. Devemos pensar, devemos saber, devemos nos alegrar e criar o belo. E se todos os pensamentos ardentes que agitam as mentes dos homens, todas as belas concepções que eles dão à luz, são coisas à parte de Deus, então nós também devemos ter uma vida separada, uma vida à parte de Deus, uma divisão de nós mesmos em secular e religioso – discórdia e agitação. Acreditamos que esta é a fonte fértil da incredulidade do dia, especialmente em mentes jovens e ardentes. As reivindicações do intelecto são urgentes; a vida intelectual é uma necessidade a não ser perdida a qualquer risco. É impossível para eles reconhecerem em si mesmos uma natureza dual; uma espiritualidade dual, por assim dizer; então, se há afirmações que definitivamente se opõem às reivindicações do intelecto, essas outras afirmações devem ir para a parede, e o jovem rapaz ou moça, cheio de promessas e poder, torna-se um livre-pensador, um agnóstico. Mas uma vez que a relação íntima, a relação de Mestre e ensino em todas as coisas da mente e do espírito, seja plenamente reconhecida, nossos pés são colocados em uma grande sala; há espaço para o desenvolvimento livre em todas as direções; e esse desenvolvimento livre e alegre, seja do intelecto ou do coração, é reconhecido como um movimento divino.

Várias atividades com unidade de objetivo trazem harmonia e paz para nossas vidas; mais ainda, essa percepção das relações íntimas do Espírito divino com o nosso espírito nas coisas do intelecto, bem como nas da natureza moral, nos torna tão intensamente vivos em um caso como no outro contra os traiçoeiros sussuros espírito do mal; nos tornamos conscientes da possibilidade do pecado intelectual como pecado moral; vemos que na região da razão pura também nos cabe ver que não entremos em tentação. Regozijamo-nos na expansão do intelecto e na expansão do coração, e na facilidade e liberdade daquele que está sempre em contato com o Instrutor inspirador, em  quem temos infinitas provisões de conhecimento, sabedoria e virtude, graciosamente colocados à nossa disposição.

Tal reconhecimento da obra do Espírito Santo como o educador da humanidade nas coisas intelectuais, bem como nas coisas morais e espirituais, nos dá “novos pensamentos de Deus, novas esperanças do Céu”, um senso de harmonia em nossos esforços e de aceitação de tudo o que somos. O que se interpõe entre nós e a realização desta vida mais abençoada? Isto: que não nos percebemos como seres espirituais investidos de corpos, vida, emoções, um laço para nós e uma alegria para nós, mas que são, afinal, os meros órgãos e intérpretes de nossa intenção espiritual. Uma vez que vemos que estamos lidando espírito com espírito com o amigo em cujo lado estamos sentados, com as pessoas que atendem às nossas necessidades, seremos capazes de perceber quão incessante é a troca entre o Espírito divino e nosso espírito humano. Será para nós como quando interrompe o falatório e os pensamentos na primavera, para encontrar o mundo cheio de música de pássaro inaudível no instante anterior. De igual modo, aprenderemos a fazer uma pausa em nossos pensamentos, e ouviremos em nossa confusão intelectual, bem como em nossa moral, os tons claros, doces, alegres e inspiradores de nosso Guia espiritual. Não estamos falando aqui do que é comumente chamado de vida religiosa, ou de nossas abordagens definitivas a Deus em oração e louvor; essas coisas todas as pessoas cristãs compreendem mais ou menos plenamente; estamos falando apenas da vida intelectual, cujo desenvolvimento nas crianças é o objetivo de nossas disciplinas e métodos de instrução.

Supondo que estamos dispostos a fazer este grande reconhecimento, a nos empenharmos em aceitar e convidar a cooperação diária, constante e incessante do Espírito divino, para colocá-lo definitivamente e claramente na sala de trabalho escolar de nossos filhos, como devemos moldar nossa própria conduta para tornar essa cooperação ativa, ou mesmo possível?

 Nos é dito que o Espírito é vida; portanto, aquilo que está morto, seco como poeira, meros ossos nus, não pode ter afinidade com Ele, não pode fazer nada além de abafar e amortecer Suas influências revitalizantes. Uma primeira condição deste ensinamento vitalizante é que todo o pensamento que oferecemos a nossos filhos será um pensamento vivo, não meros resumos secos de fatos; dada a ideia vitalizante, as crianças suspenderão prontamente os meros fatos sobre a ideia como se fosse um gancho, sustentando tudo o que é necessário reter. Começamos por acreditar nas crianças como seres espirituais de poderes não-medidos, intelectuais, morais, espirituais, capazes de receber e constantemente desfrutar de intuições, do íntimo inverso do Espírito divino. Com este pensamento sobre uma criança para começar, nós perceberemos que tudo o que for obsoleto, chato e monótono para nós, deve ser obsoleto, plano e sem graça para ele, e também que não há assunto que não tenha um caminho vivo de abordagem. Estamos ensinando geografia? A criança descobre com o explorador, viaja com o viajante, recebe impressões novas e vívidas de alguma outra mente que está imediatamente recebendo essas impressões; não depois de se tornarem obsoletas e embotadas por um processo de filtração através de muitas mentes intermediárias e, finalmente, encontrar seu caminho em um livro texto. Ela está aprendendo história? Sua preocupação não é com as seqüências de nomes e de datas, nem com boas histórias fáceis de ler, trazidas, como erroneamente dizemos, ao nível de sua compreensão; nós reconhecemos que sua compreensão é pelo menos igual à nossa, e que é apenas sua ignorância das circunstâncias associadas com as quais temos de lidar o mais luminosamente possível. Reconhecemos que a história para ela é viver na vida daquelas personalidades fortes que, a qualquer momento, se gravam nas suas eras e países. Este não é o tipo de coisa a ser obtida bons livros de história para crianças, seja “Little Arthur’s”, ou “Outlines” de alguém. Levamos a criança para as fontes vivas da história – uma criança de sete anos é plenamente capaz de compreender Plutarco, nas próprias palavras de Plutarco (traduzidas), sem qualquer diluição e com pouca explicação. Dê a ele um pensamento vivo desse tipo e torne possível a cooperação do Mestre vivo. O progresso da criança é aos trancos e barrancos, e você se pergunta por quê. No ensino de música, novamente, deixe-o perceber as belas leis da harmonia, a personalidade, por assim dizer, da Música, olhando para ele entre as estranhas pequenas notas pretas, e a aula de piano deixa de ser trabalhosa.

Não é necessário aprofundar os detalhes; todo sujeito tem o seu modo de vida, com o que Coleridge chama de “sua ideia orientadora” à frente, e é apenas quando descobrimos esse caminho vivo em cada caso que um assunto de instrução contribui para a educação de uma criança. Nenhum sistema puro é de qualquer utilidade, é a própria natureza de um sistema se tornar obsoleto no uso; todo assunto, toda divisão de um assunto, toda lição, na realidade, deve ser trazida para exame antes de ser oferecida à criança sobre se é vivo, vital, de uma natureza a convidar o Intelecto vivo do universo. Mais uma coisa é de importância vital; as crianças devem ter livros, livros vivos; os melhores não são bons demais para eles; nada menos do que o melhor não é bom o suficiente; e se for necessário exercitar a economia, abandone tudo o que pertence à vida suave e luxuosa, antes de abandonar o dever de fornecer os livros, e as frequentes mudanças de livros, necessárias para a constante estimulação da vida intelectual da criança. Nós não precisamos dizer uma palavra sobre a necessidade de pensamentos vivos no professor, é somente enquanto ele está intelectualmente vivo que ele pode ser efetivo no maravilhoso processo que nós chamamos de “educação”. *

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