[Parent’s Review] Algumas Notas sobre Narração

Por G.F. Husband
Volume 35, número 9, Setembro 1924, páginas 610-617

Narração provoca mais pensamento do que um questionário oral

“A arte de questionar é toda a arte de ensinar”, disse um dos Inspetores das Escolas de Sua Majestade, “e se você persistir com os métodos de Narração, seus professores perderão a capacidade de questionar. Você deve questionar para fazer as crianças pensarem”.

Treinar as crianças para pensar é o slogan da escola primária, e os professores se orgulham de sua capacidade de fazê-lo por meio de questionamentos orais. O questionário é a condição sine qua non de toda boa lição. “Não foi uma lição: foi uma conferência” é a crítica mais condenável que pode ser feita a um professor em formação.

Parece que a única vez que as crianças pensam é quando estão na escola primária durante uma aula oral. O que estimula o pensamento nas séries superiores das escolas secundárias, nas universidades ou nas mentes dos grandes pensadores que nunca foram sujeitos a esse questionamento oral?

Agora eu frequentemente descubro que muitos que falam com desenvoltura sobre como treinar crianças a pensar têm noções muito nebulosas do que é pensar, e quando eu pergunto “O que é pensar?” eu recebo respostas vagas que normalmente equivalem a “Bem, hum… pensar é pensar”. A melhor resposta que recebi é “Seguir uma cadeia de raciocínio ou rastrear causa/efeito ou efeito/causa”. Não estamos discutindo Psicologia, então eu aceito a resposta para mostrar que na maioria dos casos a cadeia particular de raciocínio ou a seqüência particular de fatos que ligam causa e efeito foram lidos pelo professor em um livro. Se não, ele é uma daquelas mentes originais que deveriam escrever um livro.

Os professores pulam de alegria quando encontram uma boa sequência de fatos para os alunos tratarem. Recentemente testemunhei uma demonstração particularmente vigorosa de questionário rápido. Cada estudante estava em suspense, alerta para o momento em que a série de perguntas poderia ser dirigida a ele. O questionador se divertia e sentia seu poder. Com um olhar na minha direção, o olhar foi um desafio para a narração, ele disse: “Isso os despertou um pouco: isso os fez pensar!”

Mas isso os fez pensar? É muito fácil, depois de um pouco de prática, questionar as crianças ao longo de uma linha de pensamento ou por meio de uma cadeia de raciocínio e fazê-las pronunciar pensamentos em frases requeridas propositalmente: mas o pensamento real é feito pelo questionador. As questões que são de valor são informativas, elas enfocam a atenção em uma sucessão de detalhes um por um. Quando as perguntas são recapitulativas, elas são apenas provocações mentais. Se a resposta pré-determinada pelo professor não for dada, o aluno será tido como estúpido!

Nós das escolas da P.U. dizemos: Deixe a criança fazer o que o professor geralmente faz por ela. Deixe a criança, por narração fornecer perguntas e respostas.

Durante a guerra passei por várias escolas do exército. Depois de dominar uma classe por muitos anos, de repente me vi dominado em uma aula e tenho lembranças muito vivas de um instrutor. Ele gostava muito de questionar (ouso acrescentar que, na vida civil, ele era professor de escola primária?) Muitas de suas perguntas eram muito desconcertantes e, quando as respostas não chegavam prontamente, ele se tornava sarcástico quanto às nossas capacidades mentais.

Às vezes a crítica severa era entregue com um ar de frieza, calma, desespero; frequentemente, com o aumento da cólera. Ele geralmente concluía: “… e agora você não pode responder a isso? Por quê? É tão claro quanto água!” É claro que a resposta era tão clara quanto água para ele, porque ele a havia lido na noite anterior em seu livro. Ficamos muito desconfortáveis ​​durante os primeiros dias do curso de instrução, mas aprendemos eventualmente a fechar nossas mentes para as repreensões e aguardar sua resposta à pergunta.

Os professores tornam-se tão habituados a essa prática de incitar os pensamentos de seus alunos ao longo de caminhos prescritos, que informações não dadas dentro dos limites que eles estabelecem parecem ilógicas e discursivas. É por isso que uma visita a uma escola onde os métodos de narração estão em voga às vezes dá a impressão de que as crianças meramente adquiriram uma língua simplista e um truque de memorização rápida, uma acusação frequentemente dirigida aos métodos das escolas da União de Pais.

Que essa acusação é completamente errada ficará evidente para qualquer um que ler o final deste artigo ou as questões da prova definidas ao fim de um termo.

As tarefas definidas na narração escrita exigem esforço contínuo de cada aluno e também compelem o professor a chegar ao pensamento de todos os estudantes. As perguntas orais devem ser do tipo mais leve e somente as respostas de um ou dois alunos podem ser tratadas.

Ensino Oral na Escola da União de Pais

O ensino oral não é, no entanto, totalmente tabu nas Escolas da União de Pais. Em disciplinas como Matemática e Gramática é necessário. É necessário, também, estimular e dirigir o esforço e reunir partes em um todo. Não há regra rígida no assunto. É preciso usar um pouco de critério, desde que os princípios gerais sejam respeitados. No ensino de Matemática, perguntas hábeis são essenciais. Como já foi dito, são informativas e desviam a atenção dos detalhes que estão obscurecendo o problema.

Os melhores professores, no entanto, frequentemente perdem tempo em questionamentos desnecessários, mesmo em matemática. Quantas vezes a introdução de uma nova regra na aritmética é acompanhada por uma série elaborada de perguntas dedutivas! E isto para uma classe onde a maioria é bem capaz de apreender os elementos essenciais com uma única demonstração prática. Quanto menos o professor falar, mais a turma terá que pensar.

Como começar a narração

A verdadeira medida do valor da narração só pode ser obtida por um professor que perservere com seus próprios alunos; e à medida que os poderes das crianças se desenvolvem, a perspicácia pedagógica e psicológica do professor também se desenvolverá. O professor deve se conter quando “habituar” uma turma. Serão semanas, talvez meses, antes que a maioria seja fluente. Impaciência nunca deve ser mostrada quando as crianças murmuram algumas palavras em vez de dar uma narração brilhante, e elas nunca devem ser apressadas ou interrompidas. As observações a seguir podem ser sugeridas para iniciantes. Existem muitas maneiras de conduzir a narração. Cada bom professor terá a sua própria.

Enquanto a turma está lendo, sente-se em uma cadeira o mais longe possível das mesas da frente. Chame ao seu lado, um por um, os alunos tímidos ou atrasados ​​da classe e incentive-os a lhe dizer em voz baixa o quanto eles leram e do que se trata. Ao final da lição, deixe os alunos mais adiantados narrarem para a turma. Interrompa a narração em um ponto adequado para permitir que um dos garotos atrasados ​​termine. Você terá decidido na narração privada, a qual menino você dará essa tarefa de finalizar a narração. A quantidade de narração pública definida para os alunos atrasados ​​é aumentada judiciosamente até que eles sejam capazes de iniciar uma narração para que outros terminem. Isso continua até que toda a turma seja mais ou menos fluente. Deve-se tomar muito cuidado para que a narração não caia em apenas um ou dois alunos brilhantes.

Uma ajuda interessante nesta fase é dividir uma classe em duas equipes. Cada membro de uma equipe faz uma pergunta ao membro correspondente da equipe adversária e vice-versa. Uma resposta correta marca um ponto para a equipe. Se um garoto faz uma pergunta que ele mesmo não pode responder, seu time perde dois pontos. As perguntas geralmente estão limitadas ao assunto contido nas páginas do livro que as crianças acabaram de ler. Todas as crianças gostam deste exercício. Discussões aguçadas frequentemente surgem sobre uma resposta, e quando a permissão é dada, há ávidas referências ao livro.

Criando oportunidade para narração

Quando um grau justo de fluência for alcançado, a classe deve ser dividida em grupos para narração. Uma classe de quarenta fornecerá oito ou dez grupos. Selecione os líderes do grupo. Eles são conhecidos como “Número Um”. Deixe cada líder, um por vez, selecionar o “Número Dois”, e assim por diante até que os grupos estejam completos. Este método de seleção evita confusão e assegura uma distribuição de capacidade equitativa, pois as crianças são juízes astutos sobre capacidade. Os grupos são reorganizados semanalmente, mensalmente ou conforme a demanda. Suponha que o professor tenha acabado de ler para a turma. Ele pode dizer “Três, narrem”. Os vários grupos juntam-se e o “Número Três” de cada grupo narra para o restante de seu grupo em uma voz audível apenas para seu próprio grupo.

O professor passa de grupo em grupo ou se coloca num ponto de onde pode escanear os rostos (particularmente os narradores) dos vários grupos. Quando as narrações estiverem completas, ele pode dizer “Cinco, critiquem”. Depois, ele pode dizer: “Alguém ouviu uma boa narração?” Esta narração pode ser repetida para toda a turma. Os meninos de outros grupos podem ser chamados a criticar e a dizer de que maneira essa narração em particular foi superior ou inferior àquela que eles ouviram em seu próprio grupo. (Eu agrupei mais de 90 meninos desse modo para ouvir a leitura de Plutarco. Nunca houve tempo suficiente para ouvir todas as críticas, que eram invariavelmente continuadas com muita animação no recreio, ou no caminho de casa).

A maioria das escolas de ensino fundamental é mobiliada com mesas duplas. Crianças sentadas à direita da mesa podem ser orientadas a narrar para os que estão sentados à esquerda e vice-versa. Um professor observador verá prontamente onde a narração se move e onde ela pára: ele saberá pelas experiências anteriores em que parte da sala de aula sua presença é mais necessária. Quando as crianças chegam a esse estágio da narração, geralmente estão tão interessadas em seu trabalho e tão interessadas em narrar que é raro encontrar qualquer tendência a perder tempo.

O valor especial da narração

O valor da narração não está integralmente na rápida aquisição do conhecimento e na sua clara retenção. Devidamente tratada, ela produz uma transfiguração mental. Proporciona muito mais exercício para a mente do que é possível sob outras circunstâncias e há um grau correspondente de atenção e de retenção. Como diria um senhor de Yorkshire, as crianças tornam-se muito “rápidas no trabalho” (rápidas em tomar posse). Psicologicamente, a narrativa cristaliza várias impressões. Também tende a completar uma cadeia de experiências.

As declarações em si voltam à criança na forma de uma impressão ainda mais profunda da impressão do que ele disse, e ele é capaz de avaliar o sucesso de seus esforços. Isso completa o ciclo de suas atividades e sem narração de alguma forma ou de outra, há uma sensação de incompletude. É um fato digno de nota muito cuidadosa que as crianças treinadas nesses métodos captam imediatamente os fios da meada de seu trabalho depois de ausências bastante longas da escola.

Como a narração pode variar

A narração pode assumir a forma de uma performance dramática improvisada. Existem várias oportunidades para isso em todos os termos. Eu cito três, ao acaso, dos muitos casos com os quais lidei.

Uma classe de meninos muito jovens havia lido sobre o incidente entre Bruce e De Bohun em Bannockburn. Eles foram informados de que alguns meninos deveriam ser escolhidos para atuar. Pouco tempo foi permitido para cada estudante pensar como isso deveria ser feito, mas nenhuma conversa era permitida. Então De Bohun e Bruce foram escolhidos entre uma tropa de voluntários ansiosos. Eles selecionaram um, um cavalo, o outro um palafrém. A lança era uma pequena vareta do mapa; o machado de batalha era um jornal enrolado. Houve algumas críticas muito francas do desempenho. O caso todo não demorou cinco minutos, mas houve uma verdadeira análise dos fatos na mente de cada menino.

Uma turma do último ano ouviu uma leitura daquela parte da “Vida de Aristides” de Plutarco, que tratava da querela entre os atenienses e os espartanos, respeitando a honra da vitória sobre os persas. Toda a turma resolveu-se em um Conselho. Um caloroso diálogo improvisado foi realizado entre Leócrates e Mirónides, Aristides interveio, e então Teógiton, Cleócritus, Aristides, Pausanias se dirigiram ao conselho. Finalmente resoluções foram aprovadas respeitando o custo e a forma do memorial.

A mesma classe produziu um desempenho altamente meritório do capítulo XXXIII da “Literatura Inglesa para Meninos e Meninas” de Marshall. O capítulo trata de uma peça de Townley “Como os pastores observavam seus rebanhos”. Os meninos receberam alguns dias para preparar isso em seu tempo livre.

Narração escrita

A narração escrita torna-se mais frequente à medida que as crianças crescem, mas a narração oral nunca é totalmente substituída. Quando um grau justo de fluência foi obtida pela classe, as críticas devem ser direcionadas para a pronúncia, a concisão, etc. Mesmo depois de anos de prática, a narração oral oferecerá oportunidades para empenho mental.

Quando as tarefas escritas estão sendo selecionadas, é de suma importância que o professor mantenha proeminente diante dele os processos psicológicos envolvidos. A queixa usual no início é que as respostas das crianças se desviam do assunto. Isso corrige-se com o tempo. Respostas discursivas devem ser contrastadas com as mais sucintas e também discutidas livremente pela classe. A quantidade de assunto escrito não é medida dos processos mentais envolvidos.

Os professores podem economizar muito trabalho na correção de exercícios se tiverem isso em mente. A procissão de vitória em Aristides, por exemplo, pode ser contabilizada por uma lista de palavras que nomeiam as várias pessoas e coisas em sequência. Um esboço grosseiro faria o mesmo. Em cada caso, o menino teve que “revirar” em sua mente todos os detalhes dos parágrafos lidos. Outro exercício útil é pedir às crianças que escrevam seis ou mais perguntas sobre o assunto tratado, as perguntas não devem requer simplesmente “Sim” ou “Não” como resposta. A turma coletivamente produzirá uma ampla gama de perguntas, mas é claro que muitas serão redundantes.

Ocasionalmente, as crianças devem ser chamadas para responder às perguntas umas das outras. Como os meninos geralmente são hipercríticos das respostas às suas perguntas, surgem algumas discussões úteis. Em Geografia, os esboços de mapas feitos pelos estudantes, do tipo vista aérea são interessantes e úteis. Aqui também um menino tem que analisar com muito cuidado o que leu, antes de se expressar no papel.

Atenção e reflexão andam de mãos dadas. Tarefas são dadas às crianças para fazê-las condensar, classificar, generalizar, inferir, julgar, visualizar, discriminar, trabalhar com suas mentes de uma forma ou de outra e quando o professor define a tarefa ele deve saber precisamente que trabalho ele está colocando para a mente de seus alunos fazer. Esse trabalho deve ser o mais variado possível. Exercícios Físicos não são todos exercícios de braço, ou todos exercícios de respiração, ou todos exercícios de perna. As respostas de todas as tarefas precisam de um exame minucioso e a razão para cada incompreensão deve ser traçada.

Traduzido por Paula Lima e revisado por Gabriely Cruvinel

[Parents Review] Educação é a Ciência das Relações.

De M. Owen

The Parents Review, 1905, pp. 61-64

Crianças são seres humanos; em primeiro lugar, elas não têm uma natureza infantil distinta; têm a mesma natureza que os adultos – são pessoas – e, como tal, têm corpos através dos quais e pelos quais as pessoas agem. O corpo responde aos impulsos espirituais, recebe e comunica impressões e é o meio pelo qual o ser espiritual estabelece relações com o mundo material. Todos vêm ao mundo capazes de formar relações; alguns têm mais afinidades em uma direção do que outras, e enquanto uma criança recebe uma classe de idéias e a assimila rapidamente, outra escolherá outra classe.
Idéias que entram e são ativamente recebidas pela mente produzem impressões sobre a substância cerebral que se torna, assim, registradora de idéias. Nesta base também se apoia o poder de formar esses hábitos, em obediência aos quais passamos nove décimos de nossas vidas.

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[Parents Review] A Personalidade do Professor

Por Essex Cholmondeley

Volume 30, no. 10, November 1919, pgs. 738-741

É na medida em que um homem ou uma mulher se mostra uma pessoa que ele ou ela é reconhecido como um membro do Corpo no qual a humanidade está unida. Aquele cuja presença não é sentida, cujas palavras são impotentes para chamar a atenção, cujas ações não despertam atividade, cujos pensamentos não acendem nenhuma chama, é achado em falta da qualidade única que, acima de tudo, é valiosa para seus semelhantes.

Uma pessoa tem aquelas qualidades que são comuns a todos; estas, acreditamos, são ordenadas de maneira diferente em todos, de acordo com a vontade de Deus. Há uma lei dentro do coração de cada homem, obedecida fielmente à qual o constitui uma “pessoa”, alguém que está em relacionamento verdadeiro com Deus, com o homem e com o mundo ao seu redor, cujos pés trilham os caminhos da liberdade. Os pais desejam que seus filhos sejam pessoas. Eles começam a trabalhar, buscando uma educação que os torne pessoas, não percebendo que estão tentando fazer o que o próprio Deus já fez. As crianças são pessoas sem necessidade de esforço humano e, com demasiada frequência, as pessoas que as rodeiam são impedidas de conhecer as crianças como elas são, devido à negligência da lei pessoal dentro de seus próprios corações.

As crianças são geralmente livres da maquinaria da civilização, da responsabilidade diária e dos negócios que demandam grande parte da energia e atenção de um homem ou mulher. Seus poderes não foram embotados pelo contato com aqueles materiais básicos que a vida cotidiana coloca diante deles. Eles amam, aprendem, procuram, imaginam, desejam, com uma intensidade de experiência. Eles vêem a relação entre ideia e ideia que as pessoas mais velhas estão preocupadas demais para perceber. Eles raciocinam com precisão, desfrutam de todo o coração e sofrem com uma intensidade da qual até os pais às vezes ignoram. Um homem que nunca foi amarrado não tem consciência de sua liberdade e uma criança não tem consciência de sua própria personalidade. Nós, acorrentados, podemos ao menos assegurar que ela nunca sinta as amarras, mas como faremos isso se não conhecermos o próprio caminho de liberdade da criança?

Grandes coisas são destinadas a cada ser humano e diante dele é espalhada uma mesa de ricas oportunidades, belezas brilhantes, idéias vitais. Alimentando-se daquilo que a natureza e a circunstância proporcionam, ele encontra a intenção dentro dele tornada real em sua própria pessoa. Sem pensar na sua própria personalidade, um homem pode se apossar desse grande benefício para a humanidade e pode pagar sua dívida, dando sua contribuição para a soma total da raça humana. Se os educadores puderem seguir o exemplo da natureza, colocando diante das crianças um rico campo de oportunidades e idéias, os poderes que são fortes dentro delas selecionarão alimentos e exercícios para suas necessidades pessoais. Preconceito e equívoco sobre o trabalho de um professor muitas vezes impedem essa liberalidade.

A influência do professor é muitas vezes consciente, um fato que implica que o mesmo possui uma ideia pré-concebida da pessoa sob sua responsabilidade. Essa influência é apreciada por muitos, é uma força que é admirada no trabalho com a classe, acrescenta poder ao professor eficiente, que explica, questiona, apresenta, resume ou conecta ideias diante de sua classe passiva. Pela amplitude de seu conhecimento, seu uso inteligente de livros, seus modos confiantes, o professor persuade sua classe a um estado de atenção, mediando entre a inteligência relutante e o conhecimento que ele assumiu para apresentar a ela. O professor, por sua assim chamada personalidade, está estimulando um número de seres humanos imperfeitos e subdesenvolvidos a absorver uma forma de conhecimento que deve contribuir para formar sua personalidade. Mas essa saída consciente de força não é uma expressão verdadeira da personalidade. É uma atividade que inevitavelmente se destrói. Aqueles que continuam a usá-lo deixam de viver simplesmente, eles atuam.

É essencial que aqueles que educam os filhos tenham a plenitude da vida. Já foi dito que os métodos da P.N.E.U põem em perigo, se não destruírem, a personalidade do professor. Eu acho que os próprios professores reivindicam inconscientemente os métodos a esse respeito, mas o fato é que os críticos declararam uma verdade. Aquilo que eles estavam acostumados a considerar como uma expressão de personalidade foi deixado para trás por aqueles professores que foram treinados pela Srta. Mason, seja em Ambleside ou através de seus livros. Assim como pode ser agradável para um ginasta interromper sua apresentação para poder passear com seus espectadores, o mesmo acontece com os professores da P.N.E.U. A professora encontra a bem-aventurança em desistir de todas as atividades nas quais seus alunos não podem compartilhar a fim de alegremente andar com eles. Ela perdeu sua personalidade, sim! Mas as crianças a encontram e guardam para ela e a mantêm de uma maneira que ela nunca poderia fazer por si mesma. Ela nunca mais precisa pensar nisso, pois em troca encontrou um tesouro de ótimo preço. Sendo removido o que cegou seus olhos, ela se deleita em encontrar e manter as pessoas das crianças. Na sala de aula não há mais um relacionamento de criança com adulto, mas uma doce comunhão de pessoa com pessoa.

Nessa relação feliz, o professor é livre para simpatizar, compartilhar experiências, descobrir, trabalhar e se alegrar, não pelas crianças, mas com as crianças a ele confiadas. Poderia haver algum campo mais esplêndido para a personalidade ser encontrada, algum escopo mais amplo para compreensão e iniciativa? Sendo ela mesma livre, ela pode agora conduzir as crianças para as alegres experiências de ordenar suas próprias vidas, de encontrar para si mesmas idéias vivas, de formar hábitos, de escolher o que é certo. Ela saberá os raros momentos em que é sábio guiar ou restringir.

As pessoas das crianças são uma alegria que nunca falha para aqueles que podem percebê-las. Toda narração se torna um interesse cativante, toda indecisão, uma ansiedade, toda escolha, uma esperança, toda lealdade, uma honra e toda obediência, uma glória. Para quem observa e ama, gradualmente se torna impossível atuar no papel de mediador. A professora descobre que sua própria mente seria uma passagem simples demais para ser o único local de reunião da imensidão da criança com as belezas do conhecimento. Ela deixa de adaptar as condições às necessidades da criança, de escolher para elas, de interpretar a natureza ou de demonstrar unidade ou continuidade de idéias naquilo que lê – cessa, de fato, cometer esses atos de desrespeito comuns entre pessoa e pessoa.

Os jesuítas que foram os professores mais bem sucedidos do século XVI não desrespeitaram a personalidade das crianças como fazemos hoje, mas deliberadamente a perverteram pelo bem de sua ordem. Eles dificilmente poderiam evitar fazê-lo, tendo as suas próprias adulteradas. A esse respeito, eles eram como o cego deliberadamente cegando aqueles que lidera. Eles cuidavam de seus encargos principalmente como membros da ordem, contentavam-se em fazê-los bons e felizes criados, não se importando em deixá-los crescer na liberdade do direito interior pessoal. Nós, com medo do cativeiro e da incerteza da liberdade, permitimos que nossos filhos sejam obrigados pela ilegalidade e livres somente nas coisas superficiais da vida. E isso se deve em parte à presença equivocada de personalidade, acima de tudo da personalidade do professor.

Sabemos que as crianças acham difícil levar uma vida plena sob a direção de homens ou mulheres que não são entidades e nós escolhemos essas pessoas para serem suas companheiras que nos impressionam com uma certa força. Uma educação mais verdadeira se tornaria possível se pais e professores tivessem em mente o dever de serem eles mesmos “como crianças pequenas”, “pessoas” que podem reconhecer e ajudar outras “pessoas”. Uma maior simplicidade de pensamento é necessária para levar a uma vida menos autoconsciente. É bom lembrar que a personalidade está ligada àquela parte da vida que, se perdermos, salvamos. O professor da P.N.E.U, ao perder a vida por causa das crianças, tem a garantia de que ela a perdeu para Cristo e que a mantém para a vida eterna. Sua personalidade cresce sem perturbações:

“Ó maravilhoso! Pois mesmo quando ele abateu
A planta humilde, tal surgiu novamente
De repente, aqui onde ele arrancou.”

Traduzido por Paula Lima

[Parent’s Review] Um Amplo Currículo para Crianças Pequenas

pela senhorita Kathleen Warren

Volume 14, 1903, pgs. 920-925

Um padoque estreitamente cercado, um circuito diário de espaço limitado e monotonia invariável – ou a ampla extensão de pântanos arejados, cenas inconstantes e incontáveis ​​surpresas? Qual devemos eleger como o “curso” sobre o qual treinar aqueles que desejamos educar?Quais vantagens devem ser colhidas do uso de um amplo currículo para crianças pequenas? Agora, ao considerar os méritos de qualquer sistema, devemos primeiro descobrir o que espera alcançar, averiguar os meios a serem usados ​​e, como “o fim coroa tudo”, considerar até que ponto ele foi bem-sucedido. Como a Parent’s Review School está comprometida com o uso de um “currículo amplo”, posso, neste contexto, olhar brevemente alguns de seus objetivos, auxílios e reivindicações?Esses estão declarados de maneira clara e definitiva em um panfleto que, pouco tempo atrás, foi enviado da House of Education para aqueles que têm o privilégio de estarem ligados a ela: – “O objetivo da Parent’s Review School não é meramente elevar o padrão de trabalho na sala de aula em casa – nosso maior desejo é que os alunos encontrem conhecimento delicioso nele mesmo e para seu próprio bem, sem pensar em marcas, lugar, prêmio ou outra recompensa, que eles desenvolvam uma curiosidade inteligente sobre tudo o que está na terra ou nos céus, sobre o passado e o presente”. Certamente, tais objetivos devem apelar a todos os professores e, talvez, ainda mais especialmente, àqueles que têm a enorme responsabilidade de estabelecer as bases da educação futura.

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[Parent’s Review] A Cura de um Hábito Mental

Autor desconhecido


Volume 2, 1891/92, pgs. 193-209

Eu li ” Dorothy Elmore’s Achievement ” na edição de janeiro da Revista dos Pais com grande interesse, e como posso fornecer algum testemunho da verdade do princípio que a história ensina, escrevi o seguinte relato de uma experiência pessoal.

Casei-me jovem com um homem com o dobro da minha idade, com quem passei dezoito anos muito felizes. Na verdade, raramente vi um casamento como o nosso e, olhando para trás, frequentemente atribuo boa parte dessa felicidade aos fatos seguintes.

Eu não tinha ainda muitas semanas de casada quando descobri que meu marido tinha uma disposição mal-humorada. Foi uma surpresa para mim, porque eu nunca tinha visto alguém realmente mal-humorado antes. Eu nunca tinha ido à escola nem me associado a outras crianças. Eu era filha única sem parentes, e a tendência de nosso pequeno círculo familiar era a irritabilidade de um tipo sincero que logo acabava, certamente com nenhum mau humor.

Esta nova experiência não foi agradável e admito que me senti alarmada. Eu amava muito meu marido; ele era um homem altamente intelectual, cheio de bom senso, possuidor de um coração bondoso e devotado a mim, mas eu imediatamente vi que “a pequena mancha” deu fruto em seus anos e “arruinaria tudo lentamente” e eu disse “Isso não pode ser assim!”

Reconheci que tal condição mental ou moral para um homem como meu marido era uma doença, e me perguntei se era curável na idade dele, quarenta anos; suportável eu não a achei – para mim mesma!

Por muito tempo, ponderei sobre o caso de problemas mentais que haviam chegado ao meu conhecimento, pois, embora isso tenha acontecido antes que o treinamento científico fosse considerado uma parte necessária da educação de uma menina, meu próprio senso comum me ensinou a observar que existem muitas aberrações no cérebro de pessoas perfeitamente sãs. Determinei-me observar e estudar meu paciente, e elaborar um plano que pudesse curá-lo, mesmo na sua idade de ataques crônicos de aborrecimentos, aos quais logo soube que ele havia cedido desde criança.

Acho que o primeiro raio de luz útil surgiu em minha mente quando, um dia, lembrando de um ataque particularmente tentador que o acometia, exclamei interiormente: “Oh! Se eu fosse sua mãe, ele nunca teria se tornado assim!” Isso foi uma revelação. O seguinte pensamento foi: “Por que eu não deveria me tornar uma verdadeira mãe para ele e ajudá-lo contra si mesmo? Eu não acredito que seja tarde demais para consertar. Ele deve continuar dessa maneira tola – ele que é tão bom, inteligente e querido – até o fim dos seus dias? E se tivermos filhos, eles também ficarão mal-humorados? Não, nunca, se eu puder ajudar! Além do mais, porque seria bom para ele se casar comigo se não for para eu ajudá-lo em troca de tudo o que ele está me ensinando? Sim, ele deve ser curado, e eu vou fazer isso”.

Depois de cada “ataque”, nós costumávamos conversar longamente sobre o assunto, pois eu via como ele estava envergonhado de não conseguir se controlar. Nós dois tentamos muitos planos de correção com sucesso. Não brigamos, pois no dia do nosso casamento havíamos entrado em um pacto solene para nunca ficarmos zangados ao mesmo tempo. Que quando alguém se sentisse “desorientado” de alguma forma, o outro que supostamente estaria mais capaz de segurar as rédeas do autocontrole iria apertar o freio em si mesmo até que o mal-humorado tivesse voltado, e isso funcionava bem, mas não impedia os hábitos mal-humorados do meu querido marido. Eles simplesmente se tornaram arraigados; sua vontade, geralmente forte, perdera seu poder de concentrar-se, por assim dizer, naquelas ocasiões particulares, e precisava da ajuda de outra vontade para permitir que sua condição enfraquecida se recuperasse.

Finalmente pensei no seguinte plano, que segue o mesmo princípio defendido pelo Dr. Evans na história de Dorothy, embora difira em detalhes. Elaborei um pequeno contrato com termos legais (ainda o guardo em meio a outras lembranças preciosas daquela parte abençoada de minha vida) que determinava que sempre que meu marido fosse tomado por um dos velhos humores ou ataques, eu deveria permitir a ele cinco minutos para recolher seus pensamentos e concentrar sua força de vontade. No final desse período, se estivéssemos sozinhos, eu o beijaria, se não estivéssemos, eu olharia para ele. Tudo que eu exigi como uma promessa estrita dele era que ele aceitaria o beijo, e devolveria o olhar. Ele assinou o acordo. Fiz isso também, pois tinha que prometer que não permitiria que qualquer aborrecimento que eu sentisse pudesse impedir o beijo ou o olhar; e pouco tempo depois, a primeira ocasião ocorreu quando a condição acordada teve de ser cumprida. Meu coração bateu rápido com a experiência. A novidade fez com que ela fosse bem sucedida da primeira vez, mas eu sabia que o resultado nem sempre seria tão satisfatório. Ainda assim me convenci que pouco a pouco o mau hábito deveria ser abandonado e, lentamente, mas definitivamente, ele desapareceu. Eu não digo que não foi uma luta difícil, foi. Levou vários anos para conseguirmos, mas quando uma vitória é fácil? Muitas e muitas vezes eu dizia em voz baixa ao olhar para o meu relógio: “O tempo acabou, querido”, e então via uma nova luz aparecer nos olhos e, tendo-lhe confiado o desejo que movia minhas ações, muitas vezes ouvi seus próprios lábios ecoarem meu pensamento: “Se você tivesse sido minha mãe!” Isso não valeu a paciência e a esperança?

Ele morreu com cinquenta e nove anos. Nosso filho mais velho tinha dezesseis anos, nosso filho caçula tinha dez. Eles estão crescidos agora, e há pouco tempo contei a eles essa história, para seu espanto, pois nunca souberam que seu pai havia sido vítima de tal hábito. Como nossos filhos desfrutavam de sua intimidade, sua ignorância do fato me demonstra que nós vencemos aquela forma angustiante de mau humor.

Quaisquer que fossem os atenuantes que ele possuía no final de sua vida, eles eram tão leves que não eram perceptíveis, exceto para a esposa que amava os fracos lembretes das lutas e vitórias passadas.

Aquela disposição apareceu em alguma das crianças? Um dos meus filhos tem ocasionalmente mostrado uma tendência ao silêncio quando não está satisfeito, e sem dúvida a melancolia teria evoluído para a falha hereditária se ele não tivesse sido ajudado por uma determinação vigilante por parte daqueles que sabiam que ele tinha que ser protegido da armadilha até que o hábito de um “padrão” mental diferente fosse estabelecido.

Traduzido e revisado por Paula Lima e Gabriely Cruvinel

[Parent’s Review] A Atmosfera do Lar

por  M. F. Jerrold

Volume 8, no. 12, 1897, pgs. 772-777

 

Não há nada de mais pleno de vida em toda a literatura inglesa do que a descrição de Gray do efeito da Natureza na recuperação de um inválido:

 

“A mais significativa flor do vale,

A nota mais simples que incha o vendaval,

O sol comum, o ar, os céus,

Para ele está se abrindo o Paraíso “

 

Essas linhas transmitem tanto calor e felicidade que mal podemos lê-las sem sorrir de alegria; e essa me parece ser a característica especial do lar – abrir o Paraíso diante dos olhos de nossos filhos. Há muitos aspectos importantes da vida doméstica desde o início até a educação superior; mas não há nada no caminho do ensino direto que tenha um efeito tão amplo e duradouro quanto a atmosfera do lar. E o pensamento mais sério a respeito disso é que neste caso não há nada para aprender e nada para ensinar: a atmosfera emana de nós mesmos – literalmente somos nós mesmos; nossos filhos vivem nela e respiram-na, e o que somos é assim incorporado a eles. Não há pretensão aqui ou possibilidade de evasão; podemos nos enganar: a longo prazo, nunca enganamos nossos filhos. O espírito da casa vive, e, mais além, [atmosfera do lar], é acentuado neles. A atmosfera é muito mais do que ensinar e infinitamente mais do que falar. Duvido que pudéssemos viver uma semana, mesmo com uma pessoa muito reservada, sem ser capaz de dizer qual é o seu objetivo na vida, o que ela valoriza supremamente. Isto afinal de contas é o cerne da vida: decidir o que é que nós queremos, o que vale a pena lutar; e é esse objetivo central que torna a atmosfera de nossas vidas, que se imprime inevitavelmente em nossos modos e palavras, de modo que estamos declarando-o para sempre, embora possa ser inconsciente e involuntariamente.

Há muitas coisas que compõem o ambiente doméstico. Primeiro em importância, claro, vem a religião. Não estamos preocupados aqui com o dogma, pois a atmosfera está muito longe da instrução, e o ensino de qualquer número de artigos de fé, absolutamente necessário como tal ensino é, não constituirá em si uma atmosfera religiosa. O teste será se a religião é o centro de nossa vida, a alegria de nossa alegria, o consolo de nossa tristeza, a única coisa eminentemente importante pela qual todos os outros têm que ceder; se vemos as coisas da vida cotidiana principalmente com referência à ela, e se tudo o mais parece ser relativamente desprovido de interesse e de valor. Eu digo que é aconselhável que seja sentido, não dito, pois muita conversa pessoal sobre religião, penso eu, deve ser muito preterida. A devoção precoce inspira mais o medo do que o deleite; é muito parecido com a semente que brotou rapidamente porque não tinha profundidade da terra.

E como o amor e a fé são as duas alas do Divino, então também são da religião natural, e são suas fortes asas protetoras que nossos filhos devem sentir ao seu redor. Estamos todos familiarizados com as linhas de Faber:

 

“Não há lugar onde as tristezas da terra

Sejam mais sentidas do que no céu;

Não há lugar onde as falhas da terra

Tenham esse julgamento gentilmente dado. “

 

E não menos é esperado do lar terreno, que é o paraíso de nossos filhos. Eles devem sentir nossa grande fé, nosso amor ilimitado e nosso perdão que nunca falha. E para que possam realmente aprender a sentir e entender isso, nada ajuda mais do que encorajar a grande liberdade de discussão e a livre expressão de opiniões, lembrando, como a senhorita Sewell disse, que é algo excelente ter uma opinião própria, por mais errada que ela esteja (desde que você não esteja inclinado a aderir a ela), diferente do que gostaríamos, mas sem a suspeita de um “desprezo” ou de um “assalto”; pois, acima de tudo, devemos considerar a individualidade de cada um como sagrada e, embora nos importemos suficientemente com as coisas que importam, devemos também cuidar de considerar outras coisas que não importam. Pequenas trivialidades no comportamento ou na expressão, o modo de falar que não é apenas o que desejamos, a escolha que não é apenas a que gostaríamos de ter feito, devemos aprender a passar por essas coisas como as ninharias que são, caso contrário, há um fim para toda a liberdade e, o que é mais sério, um fim da realidade. Nossos filhos podem então aprender a ser o que desejamos em nossa presença, mas eles ainda serão eles mesmos, eles terão suas próprias idiossincrasias, sua própria individualidade, mas desconhecidas e incognoscíveis para nós. Tanto para a perspectiva maior.

Mas o mundo é fascinante, e devemos lembrar que será muito mais para nossos filhos do que para nós mesmos. Nós, mesmo que não tenhamos atingido alegremente os “anos que trazem a mente filosófica”, pelo menos descobrimos que a vida é cheia de decepções e atrasos, e tem no geral mais aparência do que realidade. Mas os jovens não podem ter esse sentimento; a vida para eles é cheia de possibilidades ilimitadas.

 

“Tudo parece livre para escolher,

Este prêmio para ganhar, este mal a perder;

A linha estreita, a chance única

Os limites das circunstâncias,

Não visto, não contado, perdido na luz,

Pois a juventude tem esperança em vez de visão “.

 

Há coisas menores que são mais sedutoras para os jovens. Moda, o ar e as boas maneiras, a maneira fácil e rápida de falar que vem do hábito de viver intensamente no mundo; tudo isso é fascinante, e sua influência sobre nossos filhos dependerá muito do padrão pelo qual eles estão acostumados a ver as coisas medidas. Se eles entrarem em contato com o que é sublime podemos esperar que eles vejam o que é efêmero em sua verdadeira luz, como agradáveis ​​e prazerosas, mas como não possuindo nenhum valor intrínseco. Se, ao contrário, eles estão acostumados a conhecer as coisas pela aparência e pela opinião geral, podemos prever com segurança que os primeiros anos da juventude serão um mero caos de visões que mudam rapidamente. O caráter será então formado fora e apesar do lar, e a criança que assim consegue sua própria experiência sempre terá um sentimento amargo no coração, que tudo o que fez de sua vida do mais alto valor para ela foi assimilado de fora. Eu não posso imaginar nada mais cruel do que os pais deixarem seus filhos viverem dessa maneira.

As boas maneiras têm tanto a ver com uma atmosfera familiar, que é surpreendente encontrá-las, por vezes, referidas como meras superficialidades. Há um certo consenso sobre o fato de que as boas maneiras resultam, em grande parte, da boa criação, que é no fim das contas um acidente  e que não devemos enxergar nenhum mérito nisso, mas permanece conosco se as maneiras de nossos filhos têm alguma raiz mais digna. Decker, em um parágrafo famoso, chamou nosso Senhor de “O primeiro verdadeiro cavalheiro que já respirou”, enunciando assim uma verdade religiosa muito elevada, e é apenas o estudo consciente desse tipo que pode dar um valor à nossa conduta na vida. Sem isso em vista, as boas maneiras tendem a ser confundidas com a convencionalidade – uma qualidade, de todas as outras, com a qual os jovens têm menos paciência. Fazer uma coisa porque “é apropriado” pareceria o mais paralisante dos motivos. Há uma história encantadora contada sobre Carlyle, que tem minha simpatia mais sincera, na ocasião de ser informada de que todos deveriam aparecer vestindo casaco preto e calças brancas, Carlyle enfaticamente respondeu: “Então, eu de minha parte inclino-me a usar um branco casaco e calças pretas.”

O único escritor que conheço que já disse uma palavra esclarecedora para o costume é Pater em seu Marius, onde ele tem a seguinte passagem: “O mundo é, por assim dizer, uma comunidade, uma cidade, e há observâncias, costumes, os usos realmente comuns, coisas que nossos amigos e companheiros esperam de nós, como as condições de viver com eles, como realmente seus pares ou cidadãos.” Aquelas observâncias eram, de fato, a criação de uma aristocracia visível ou invisível, cujas maneiras atuais, cujas atuações a partir de outrora se tornaram agora uma pesada tradição sobre o modo como as coisas deveriam ou não deveriam ser feitas, são como uma música à qual o intercurso da vida prossegue, uma música tal como ninguém pegou suas harmonias de bom grado. Dessa maneira, as boas maneiras seriam de fato um termo abrangente para o dever. A retidão seria, nas palavras de Aurelius: “um seguimento da vontade razoável do mais antigo, o mais venerável, das cidades, da política – do real, o elemento da lei, ali – visto que nós somos os cidadãos também naquela cidade suprema no alto, da qual todas as outras cidades ao lado são apenas como habitações únicas. “

Estas são palavras de ouro. São Paulo, Santo Agostinho e Dante nos deram a mesma idéia, e eu acho que Dante, que demonstra seu senso de cidadania fortemente em seu poema divino, não tem em lugar algum uma passagem mais bonita do que aquelas três linhas dirigidas a ele por Beatrice:

 

“Qui sarai tu poco tempo silvano

E sarai meco senza multa cive

Di quella rom onde Cristo e romano “.

 

(Aqui você vai vagar ainda um pouco

E então comigo para sempre moraremos

Cidadãos daquela Roma onde Cristo é romano).

 

Quando nossos filhos crescem e entram em contato com diferentes modos, costumes, e muitos padrões diferentes de conduta, uma de suas salvaguardas estará na idéia que eles formaram do que vale a pena. Prazer, sucesso e admiração – eles quererão tudo isso, e para quase todos eles serão concedidos pequenos triunfos, e se estes são suficientes, dependerão do que estão acostumados a valorizar. Vamos, então cobiçar um presente para nossos filhos, o de irrealidade. Não contribui para o sucesso, não protege contra erros; é compatível com falhas graves, mas é o sal da vida, da vida eterna. Preserva toda uma certa nobreza de caráter e uma percepção rápida de todas as coisas que tendem à nobreza. Dá a faculdade de discernimento; Não confunde alto com baixo e pequeno com grande. As coisas que importam! Se nos encontramos no palácio da verdade, e fomos obrigados a dizer o que são essas coisas, fico imaginando qual seria nossa resposta.

Bondade, poder, admiração, diversão, o que é isso? Se não soubermos – ou melhor, se decidirmos não pensar -, tenho certeza de que nossos filhos saberão com absoluta certeza. Não existe uma palavra mais verdadeira nas Escrituras do que aquela incisiva do Senhor: “Portanto eles serão seus juízes”. E eles julgarão não na vida madura, quando—

 

“Os anos que passam mais pesadamente

Escreve grandes linhas de caridade

Sobre nossas testas e muito menos

De expectativa “

 

mas no primeiro rubor da juventude triunfante, quando o coração não tem muita reverência nem muita lealdade, e quando é muito cedo para qualquer névoa de ternura se acumular no horizonte de casa, suavizando-o e harmonizando-o na longa distância azul.

Misericórdia, caridade, longanimidade, são lições da vida futura; mas a juventude é a época de julgamentos intransigentes, e duvido que alguma vez vejamos tão claramente de novo. Um dos problemas mais difíceis da vida é distinguir entre o pecado e o pecador, e ainda mais, talvez, discernir entre o que é realmente instável no caráter e o que é apenas atribuível à criação e ao ambiente, e eu acho que a tendência, nesta idade, de qualquer forma, é a demasiada tolerância universal. As pessoas não têm coragem de dizer: “Isso é mal e isso é errado”; elas têm medo de formular qualquer julgamento moral; preferem refugiar-se numa caridade falsa, que é realmente uma indiferença culposa, um julgamento falso sobre fazer o que é certo e errado. Isso, pelo menos, não é uma das tentações da juventude. “Eles serão seus juízes”, portanto, nosso padrão de conduta seja, pelo menos, tão rigoroso quanto o deles, ao passo que devemos olhar com “outros olhos mais amáveis” para aqueles que estão aquém dele.

Muitas vezes deve acontecer que o ensino direto caia no chão, que na marcha do tempo e da ciência, diferentes pontos de vista sejam mantidos, e que em coisas que são meras questões de opinião existirão diferenças; mas tudo isso será como nada se o objetivo e o ideal permanecerem os mesmos. Se entendemos coisas nobres; se sentimos e agimos como se a nobreza fosse a única coisa que valesse a pena ser e ter; se através da sordidez e do mundanismo, procuramos e cremos em motivos puros; se fomos daqueles que clamam pelo ideal invisível: “Estavas, e eu não disse que não és, nem toda a tua noite negaste o teu dia”, então, digo que os nossos filhos estão respirando uma atmosfera que é verdadeiramente vivificante, e isso significa que os objetivos e os baixos motivos serão para eles a destruição e não o deleite.

Existem vozes que carregam convicção. Pouco tempo atrás, quando eu estava ponderando sobre a questão de quanto o ensino familiar provavelmente se manterá ao longo da vida, um deles me disse: “Eu acredito na atmosfera”. As palavras entusiasmaram-me e senti que tinha conseguido a chave do problema. Desde então, eu também escolho acreditar na atmosfera – naquelas escolhas, preferências, tendências, que não têm conclusão aqui, mas que fluem da velha para a infinita eternidade.

 

Por uma música ouvida suficientemente

Eles ainda estão construindo, vendo a cidade construída

Como a música que nunca se conclui,

e portanto, constrói-se para sempre

 

1: Tradução livre de:

“For an ye heard a music, like enow
They are building still, seeing the city is built
To music, therefore never built at all,
And, therefore, built for-ever.”

 

Traduzido e revisado por Marina Correia e Gabriely Cruvinel

 

[Parent’s Review] O Método de Ensino de Charlotte Mason

By G. F. Husband


The Parents’ Review, 1924, pp. 94-102

 

A educação é uma preocupação de todos, enquanto alunos, professores, pais, contribuintes: e nossa profissão é frequentemente atacada por novas idéias. “Modelos podem ir e vir, mas as escolas continuam para sempre.” Nós nunca tivemos um modelo perfeito e nunca teremos, porque quanto mais avançamos, mais longe temos para onde ir. Além disso, “muitos homens, muitas mentes”. Duas pessoas igualmente capazes e sinceras podem chegar a conclusões diametralmente opostas sobre o mesmo assunto.

Um alfaiate corta um terno, um marceneiro molda uma porta. Eles aprendem imediatamente se o novo método é eficiente ou não. Os professores esperam meses, talvez anos, para testar uma nova ideia.

Alguns professores são influenciados por cada novidade que surge. Isso é tolice e raramente se consegue muito. Outros se recusam a considerar qualquer coisa nova. Isso é muitas vezes a estupidez autossuficiente de uma mente embotada. Seja qual for a causa, a atitude é totalmente errada, pois é nosso dever levar em consideração todas as inovações e adotá-las ou adaptá-las às nossas necessidades.

Há também aqueles que após um olhar superficial criam um julgamento muito enfático. Isso é desonesto. Opiniões definitivas não devem ser expressas sobre assuntos dos quais sabemos pouco ou nada. É bom lembrar que o que dizemos ou pensamos sobre um fato não altera o fato em si: que toda vez que fazemos juízo sobre um grande acontecimento, ele também nos julga. Eu tenho em mente um professor que depois de algumas perguntas casuais disse: “Oh! Eu não adotarei o esquema da senhorita Mason: não deixa nada para o professor.”

Isso é curioso para quem conhece o método. O que o professor disse de fato foi: “Em minha aula, sou ‘o grande que sou’, e a Srta. Mason não me destronará.”

Nossas escolas primárias foram alvo de muitas críticas, críticas que considero tolas, porque se faz uma tentativa de medir algo pouco ponderável: e, pior ainda, a medida é feita por um falso padrão. Cada um de nós sabe que ocorreu uma revolução, durante a última década, no trabalho do Elementary School: e ainda assim surgem constantemente críticos que tentam avaliar o produto moderno pelo padrão vitoriano de sua própria infância!!

Agora, como devemos julgar se uma escola é eficaz ou não? Eu recebo muitos visitantes na minha escola desde que eu adotei o P.N.E.U. programa e estou sempre interessada em suas opiniões. Eu pergunto a cada um dos meus leitores que visitou uma escola,

Como você julgaria?

O que você iria procurar?

Você olharia para ver se a escrita era tão boa quanto a sua? Ou o trabalho manual? Ou a costura? Ou o desenho? Ou a ortografia? (Sempre me perguntam sobre ortografia). Você gostaria de ler redações para ver se elas são tão singulares ou originais quanto as suas?

Como você julgaria?

Os assuntos que eu enumerei são importantes, mas a realização deles é relativa e depende de muitos fatores. Sem minimizar de forma alguma sua importância, considero o seguinte mais importante. Eu não os dou em ordem de mérito: eles se sobrepõem e são interdependentes.

Primeiro: as crianças são LIVRES? Ou o professor é uma força motriz dominante? As crianças trabalham por si mesmas? Nós ouvimos muito do estudo da criança pelo professor. Você já considerou a quantidade de estudos do professor forçada às crianças? Alguns professores dominam todos os pensamentos e ações de seus alunos. Para a criança, o trabalho deve ser mais importante do que o professor, que deve ser a pessoa menos óbvia na sala de aula. Eu procuraria então um trabalho feliz e ávido sem restrição ou medo de punição. Este é o objetivo de todos os planos e modelos que atraem a atenção do mundo do ensino. Proteja-o e o padrão de realização será o mais alto possível para a sua escola em particular.

Em segundo lugar: as crianças são a prioridade do professor? Elas dependem dele para obter informações? Ou eles estão aprendendo a se ajudar dos reinos do ouro sobre eles? Afinal, quando uma criança deixa a escola, ela está apenas começando sua educação. Ela tem anos e anos a sua frente em que ela terá que se educar. Os grandes mestres do mundo não são professores de escolas. Eles são os escritores de livros – poetas, dramaturgos, cientistas; e pintores, escultores, músicos. O Sr. Wood, o Presidente do Conselho de Educação, escrevendo para o Comitê de Exposições da Nottingham Education Week, disse:

“Nada pode tornar visível a invisibilidade ou o trabalho real de uma escola, o treinamento da mente e do caráter. Não podemos pesar a educação em balanças, vendê-la ou entregá-la e nos convencer de que estamos obtendo um bom dinheiro, pois a educação é imensurável … Para a criança eu diria, continue lendo até que você possa ler com tal facilidade que os livros que parecem difíceis para os outros possam parecer fáceis para você. Você então estará no limiar da educação e pronto para começar a tarefa de educar a si mesmo ao longo da vida”.

As crianças, então, estão aprendendo a obter informações de livros? Elas estão fazendo isso todos os dias, em todos os sentidos, em todos os assuntos, ou estão nas prioridades do professor?

Terceiro: Elas estão recebendo ideias vitais sobre todas as relações da vida, cada departamento do conhecimento, cada assunto do pensamento? Quando lançamos as crianças para fora das escolas, elas estão começando a apreciar boa literatura, boa música, boa arte? Elas estão começando a entender seus deveres como cidadãos? Será que elas com um pouco mais de experiência serão capazes de “olhar para a vida firmemente e vê-la por inteiro?” Acima de tudo, terão mentes alertas e ativas, prontas para atacar e assimilar os fundamentos do trabalho diário que realizaram?

Se houver um impulso por toda a escola nessas direções, a escola é eficaz.

Eles são alcançados em uma Escola P.U.S. por uma combinação de

  1. a) métodos de Charlotte Mason;

(b) Um programa de trabalho.

Vamos considerá-los bem separadamente.

Eu fui questionada recentemente, quem é Charlotte Mason?

Charlotte Mason morreu no início do ano passado, aos oitenta e um anos. Uma vez ela ensinou como uma professora primária em Worthing. Mais tarde, ela foi Mestra do Método e Professora de Fisiologia no Chichester Training College. Se você não leu nenhum de seus livros, recomendo sinceramente que leia “Educação Escolar”, “Educação Domiciliar” e um artigo “Uma Educação Liberal para Todos”. Onde quer que seu nome seja mencionado, sinto a necessidade de restringir meu entusiasmo, para não transmitir uma impressão de um exagero: mas sinto que um dia ela será considerada uma figura gigantesca entre os reformadores da educação, não só deste, mas de todos os tempos.

Ela percebeu que as crianças possuem poderes ilimitados de atenção e observação, e que nós constantemente matamos esses poderes. Como? Por perguntas e repetições.

A atenção se acostumando à muleta. Achamos que seremos ouvidos falando muito. Nós repetimos e reforçamos, explicamos e ilustramos, porque depreciamos as crianças e depreciamos o conhecimento. Nosso erro fatal é assumir que somos o demonstrador do universo para a criança e que não há relação entre ela e o universo, além do que escolhemos estabelecer.

A mensagem de Charlotte Mason é “Acredite na criança, confie na criança e você ficará surpreso com sua coragem”.

Ela descobriu muitos aspectos no comportamento da mente. Este é um deles:

A mente nunca dá atenção total a qualquer coisa que tenha a chance de reler ou ouvir novamente. Este é um truque da mente e você não pode controlá-lo. Você não pode desejar que a mente dê atenção total. Suponha que você estivesse com muita dor, morrendo de fato: e um grande médico dissesse a você: “Siga estas instruções (segurando um cartão) e sua dor desaparecerá e você viverá.” Suponha que eu pegue o cartão e diga “Você tem um minuto para lê-lo, e então eu vou destruí-lo. Sua mente iria instantaneamente dar a esse detalhe toda a sua atenção. E o que você faria a seguir? Você imediatamente passaria por cima dessas instruções em sua mente. Eu posso imaginar seus lábios se movendo no processo. Bem, aí você tem o nosso método em poucas palavras:

(1) obrigar a mente a dar toda a sua atenção, permitindo uma vez só leitura ou uma vez contando.

(2) Dê a oportunidade de fazer o que vai fazer – narrar. Se você não o fizer, receberá fatos indigestos, indigestão mental, e esse tédio e antipatia pela escola tantas vezes se manifesta em crianças de cerca de 14 anos de idade.

Agora a narração não é apenas um acúmulo de fatos. Você deve narrar sem saber. É um fato psicológico que existe

Nenhuma impressão sem expressão.

É muito fácil dizer isso: é tão difícil transmitir a ideia completa. A narração usada apropriadamente “é um processo criativo mágico, como se um escultor tivesse concebido um friso e depois trabalhado em baixo relevo em seu bloco”.

“Diga-me o que você leu” logo dará lugar a tarefas definidas em que uma criança é obrigada a generalizar, inferir, julgar, visualizar, discriminar, trabalhar com a mente de uma forma ou de outra. Não há limite para isso. Eu poderia definir uma tarefa para o adulto mais capaz aqui, na mais simples canção de ninar, que o faria pensar.

Temos que fazer a criança trabalhar com a mente dela. Antes que ela possa fazer isso, sua mente deve ser alimentada. “O conhecimento é para a mente o que a comida é para o corpo: sem um desmaia e, eventualmente, perece como o outro.”

Como devemos transmitir o conhecimento? Por lições orais?

As lições orais são, com frequência, puro falatório e, na melhor das hipóteses, muito abaixo do tratamento ordenado do mesmo assunto, por uma mente original no livro certo. Existe alguém aqui arrogante o suficiente para acreditar que ele pode ensinar cada assunto em um currículo completo com o pensamento original e o conhecimento exato mostrado por um homem que escreveu um livro sobre o estudo de sua vida? A massa de conhecimento que evoca a imaginação vívida e o julgamento sensato adquirido em um período a partir dos livros apropriados é muitas vezes tão grande, muitas vezes tão vívida como se as crianças ouvissem as palavras do professor mais eficaz.

Há pouco tempo visitei uma escola em uma cidade vizinha. Foi considerada a melhor escola da cidade. Eu escutei uma lição dada pelo diretor chefe que era uma personalidade muito agradável e um professor entusiasmado. Era o tipo de lição em que eu costumava me divertir – interrogar as crianças em um labirinto de dúvidas e depois questioná-las: soltando os grãos de conhecimento depois que a mente foi liberada para recebê-los. O professor se divertiu, as crianças se divertiram e tiveram muitas gargalhadas.

A aula durou quase uma hora: mas uma criança treinada para ler poderia ter adquirido muito mais informações em menos de dois minutos, a partir do livro certo.

Do livro certo, preste atenção. Existem livros e livros didáticos.

“Os livros didáticos geralmente são compactados e recompactados de um ou mais livros maiores. Um tipo é seco e desinteressante e enumera detalhes: o outro fácil e cativante. Não há valor educacional em nenhum deles”,

e assim nós dos P.U.S. os evitamos. Uma das maiores vantagens de nosso método é que, de um período para outro, somos apresentados ao livro certo no momento certo. Um programa de trabalho é emitido para cada período. No final do período, as perguntas são definidas. Um conjunto completo de respostas de cada turma é enviado para o Ambleside. Estes são corrigidos e comentados. Eles são então devolvidos e ajudam a avaliar o trabalho de todos os alunos. O programa atual é o 97º, o que significa que essa seleção de livros, definição de perguntas, crítica de artigos vem ocorrendo há mais de trinta e dois anos – certamente um esquema experimentado e testado.

Vamos considerar o trabalho que o Padrão VI e VII acabou de concluir. Os temas abordados são: – Aulas de Bíblia, Redação, Ditado, Redação, Gramática inglesa, Literatura, História Inglesa, História Geral, Cidadania, Geografia, História Natural e Botânica, Ciência Geral, Aritmética, Geometria, Álgebra, Alemão, Italiano, Latim Francês, Desenho, Recitação, Leitura, Apreciação Musical, Canto, Marcenaria, Artesanato. Eu tenho apenas espaço para lidar com um ou dois assuntos. Cada participante do programa recebe a mesma amplitude de tratamento que tive. Literatura: “A História da Literatura Inglesa para Meninos e Meninas” por H.E. Marshall. “Um Sonho de uma Noite de Verão”, de Shakespeare; “Westward Ho!”, De Kingsley; “Uma antologia de letras inglesas”, “Don Quixote”.Considere o primeiro livro. Eu não acredito em livros sobre livros, mas esta é uma exceção muito enfática. Leva-nos através da Porta Mágica e aguça o nosso apetite de tal forma que apenas uma refeição saudável dos livros originais nos satisfaz. Nele, apresentamos este termo para “Faery Queen” de Spencer, “About the First Theatres”, “Shakespeare”, “Jonson”, “The Revenge” e “The History of the World” de Raleigh e “New Atlantis” de Bacon.

Observe como isso está entrelaçado com o plano de estudos da História. Sempre que possível, todos os assuntos estão ligados dessa maneira, cada um lançando luz sobre o outro. História inglesa: “Uma história da Inglaterra”, de Arnold Forster. História Geral: “A História da Humanidade”, de H. van Loon. “O Museu Britânico para Crianças”, de Frances Epps. “Histórias da história indiana”. “A História da Humanidade” não precisa de “ajustes”. Você vê de imediato como isso amplia a perspectiva, como revela às crianças que muito do que eles sabem da História Inglesa é apenas parte de grandes movimentos que varreram a Europa. “O Museu Britânico mostrado para as crianças” eu traduzo em “O Museu Local mostrado para as crianças.” Cidadania: “nós mesmos”, de Charlotte Mason. “Vidas de Plutarco: Aristides”. “The Golden Fleece”, de L. S. Woods. “Ourselves” – o único manual de psicologia prática para crianças. Considere o Capítulo XVI. Algumas das causas da mentira – Mentiras Mal-intencionadas, Mentiras Covardes, A Falsidade da Reserva, Mentiras Divinas, Mentiras de Romance, Mentiras por causa da Amizade. Esses assuntos são discutidos de maneira simples e direta. As crianças debatem-se em conexão com todos os incidentes que surgem em seus livros, ou com sua própria experiência real. A tendência a mentir é logo verificada em um menino que tem que ficar de pé diante de uma classe que possa analisar seus motivos de maneira justa e fria.

Plutarco: Essa é a maior surpresa que tive. Neste ponto, gostaria de lembrar que antes de adotar o P.N.E.U. programa, eu não tinha experiência, e eu ainda não estive em nenhuma escola P.N.E.U. ou visto qualquer P.N.E.U. trabalho, além do meu. Eu só tinha lido os livros de Charlotte Mason e sabia em meu coração que eles eram verdadeiros: mas quando vi Plutarco no programa, achei que era um tanto improvável. Meu conhecimento anterior com ele foi na forma de trechos secos em edições anotadas de Shakespeare. É um dos livros que lemos para os garotos, e é certamente um dos mais populares, estando repleto de eventos e detalhes comoventes e detalhes que encontram paralelos nas vidas das crianças.

Eu não proponho lidar com outros assuntos. Você verá no Programa que eles são tratados com o mesmo espírito generoso que nós fornecemos “Uma Educação Liberal para Todos”.

Mostrei o programa de trabalho a um velho amigo, com mais de setenta anos de idade. Ele é um estudioso maduro e conhece os livros. Ele percorreu os programas de uma escola completa, acompanhando cada matéria em toda a escola, de forma muito metódica e cuidadosa, e depois de vários minutos de devaneio murmurou: “Que banquete! Que banquete!

A narração obriga o professor a ficar na parte de trás da mente da criança. Isso combinado com a discussão mútua em uma ampla gama de assuntos gera compreensão. Compreensão gera confiança e amor, e toda a necessidade de castigo corporal e contenção gradualmente desaparece. Um professor que já havia ensinado na escola ligou no outro dia. Ele exclamou imediatamente: “Como todo mundo é feliz!”

“Você quer dizer as crianças?”  eu disse.

“Sim”, ele disse, “e os professores!”

Isso não foi planejado como um elogio ao trabalho, mas, na verdade, foi um dos melhores que recebi; as crianças são apenas felizes quando fazem progressos. Não fiz nenhum comentário porque tenho tanto medo de bajulação que evito cuidadosamente “brincar” com qualquer observação.

Eu também evito sugerir aos visitantes em quais direções o método está tendo bom efeito. Um resultado só é estabelecido quando se impõe ao observador mais casual. A mestra de uma das nossas faculdades de treinamento do Norte visitou minha escola no ano passado. Ela já havia visitado uma pequena escola P.N.E.U. em Gloucestershire. Fiquei particularmente satisfeito em descobrir depois – isso não foi mencionado no momento da visita – que, em ambas as escolas, ela encontrou o mesmo espírito generoso e o mesmo frescor nos professores. Na minha escola em particular, ela havia notado que, embora muitas das crianças fossem do tipo degenerado e criminoso, cada uma delas tinha confiança em si mesma e certa dose de autorrespeito. Ela também descreveu nosso método de conduzir a oração e disse que nunca sentiu uma atmosfera mais reverente, nem mesmo na igreja.

Foi isso que o método fez em uma das escolas mais antigas e com algumas das crianças mais pobres e negligenciadas de Middlesbrough. Sabendo quão inútil o inspetor é para a maioria dos professores do ensino fundamental, concluirei citando as observações do Sr. H. M. Richards, quando presidiu a sessão da tarde de terça-feira na 25ª Conferência Anual: “Estamos aqui nesta tarde para ouvir o ilustre diretor de uma grande escola pública ler um artigo de alguém que acreditava no estudo de grandes pensamentos incorporados em grande linguagem, o próprio espírito daquele renascimento, do qual nossas grandes escolas tiveram seu impulso e inspiração. Pode parecer-nos um fato curioso que o diretor de Westminster, um dos líderes de uma grande profissão, se torne o discípulo voluntário de alguém que não é professor profissional. A razão é, creio eu, que a senhorita Mason, com seus próprios poderes de mente e coração, viu algumas das verdades óbvias que nós, profissionais, muitas vezes demoramos a ver. A verdade que ela viu foi simplesmente que tudo o que é grande e belo na literatura, na arte, na música e na natureza pode atrair um apelo não apenas aos abastados, mas também aos mais pobres de nosso povo. Parece extremamente fácil dizer isso, mas foi preciso muita coragem e fé para fazê-lo, e gostaria que, em nome da Junta de Educação, fizesse público o reconhecimento da dívida que todos temos com a Srta. Mason, que por sua coragem e fé trouxe para as escolas mais pobres do país e para as crianças mais negligenciadas a oportunidade de ver e sentir e acreditar na beleza e na verdade. Há poucas pessoas que, como a senhorita Mason, podem deixar para trás um trabalho e uma mensagem desse tipo. Para essas pessoas, a morte não tem aguilhão e a sepultura é apenas uma porta para o progresso continuado.

Discurso para a Middlesbrough Head Teachers ‘Association.

 

Tradução e revisão por Marina Correia e Lizie Henrique